Barcelona ställde inte helt oväntat upp med Victor Valdés i mål. Framför sig hade han en backlinje med Dani Alves till höger och Alba till vänster medan Pique och Mascherano bildade ett mittlås. Pivoteplatsen tog Busquets hand om medan Iniesta samt Xavi huserade framför. På topp startade Alexis, Messi och Pedro

Första halvlek

Man kunde känna av på stämningen att det handlade om en titel och när det kommer till titlar så höjer sig Atletico några snäpp. Eller egentligen känns det som att de alltid höjer sig några snäpp mot Barcelona. Simones mannar visade tidigt att man skulle spela med ett disciplinerat lågt försvarsspel med snabba omställningar som också har varit nyckel för andra lag mot Barcelona.

Det kändes som att matchen knappt hann börja innan det trasslade till bakom Valdés. Men innan det hade Pedro ett läge efter fint förearbete av Jordi Alba. Men två minuter efter Pedros läge så ställde Atletico om blixtsnabbt och bollen hamnade hos Arda Turan på Barcelona vänsterkant där Alvés hade lämnat ett stort hål bakom sig. Den tekniske turken visade precision i sitt inlägg och den förra Barcelonaspelaren David Villa stänker dit bollen bakom en chanslös Valdés och Vicente Calderon kokar, 1-0 var ett fakum.

Några minuter efter målet ville Villa återigen(?) visa att det var ett misstag att släppa honom när han skickade iväg en frispark som tvingade Valdés att parera.

Barcelona fick inte riktigt igång sitt tiki-taka spel och både Iniesta och Xavi hade stora problem med Atleticos hårt jobbande mittfält som spelade på gränsen hela tiden. Första halvlek var inget att hänga i julgranen och Barcelona fick gå till halvtidsvila med en rejäl tankeställare.
 
Andra halvlek

I andra halvlek kom Fabregas in i matchen istället för Messi som återigen hade problem med sin baksida. Man märkte skillnaden med Fabregas på planen då spanjoren hade mycket fräcka idéer och kreativitet något som saknades i första halvlek.

I den 49 skulle Barcelona få ett ypperligt läge att kvittera. Pedro skickade in bollen mot en störtande Alexis men Courtouis i Atleticomålet var med på noterna och kunde avfärda. Men Alexis, som den hårdjobbande anfallare han är, bibehåller bollen och hittar Fabregas som dessvärre inte heller får in bollen.

Några minuter senare fick vi dessutom bevittna något som sällan händer i Barcelona, ett långskott från Iniesta som Courtois dock inte hade några större problem med. Samtidigt så ersatte Neymar en för dagen relativ blek Pedro.

Så kom det, Barcelonas största investering på länge visade att han är en man att räkna med när laget som mest behöver honom. Det är Alves som anfaller på högersidan och väggpassar sig förbi med Xavi för att sedan slå ett inlägg mot bortre stolpen där Neymar dyker upp och med huvudet elegant nickar in det så viktiga 1-1 målet. Jubel bryter ut och Barcelona var nu i förarsätet.

Atletico försökte genast svara via firma Arda och Villa men den sistnämnde fick inte till avslutet som han hade tänkt. Simone försökte mobilisera sina mannar sista 20 minuterna med några byten men några konkreta lägen skapades aldrig . Tata och andra sidan gjorde något som Tito aldrig gjorde, nämligen att använda Song. Den gamle Arsenalspelaren fick på slutet spela pivote tillsammans Busquets för att täppa till sista minuterna och Barcelona fick med sig ett helt okej reslutat till returen på Camp Nou.

Summering
Känslan efter matchen är att Barcelona inte kom upp i normal standard i första halvlek men att andra halvlek helt klart får anses vara godkänd. Det är givetvis alldeles för tidigt att börja kritisera laget för en dålig halvlek med tanke på hur tidigt in på säsongen vi faktiskt är. Barcelona kommer med tiden bli bättre och Martino behöver mer tid för att få spelarna att prestera på en jämnare nivå.

Men annars var det kul att Neymar fick göra sitt första viktiga mål i Barcelonas katalanska bortställ och förhoppnigsvis fortsätter brassen på den inslagna vägen. Nu laddar vi för ligafotboll till helgen då Barcelona åker ner till de södra delarna av Spanien där Malaga väntar på La Rosaleda.

Barcelona : Valdés ; Alves , Pique , Mascherano , Alba ; Xavi 6.5 (Song m89, –), Busquets , Iniesta , Alexis , Messi 6(Fabregas), Pedro 6(Neymar m59).

Atlético: Courtois; Juanfran, Miranda, Godín, Filipe Luis; Mario Suárez; Diego Costa (Christian Rodriguez m79), Gabi, Koke (Oliver Torres m73), Arda Turan (Baptistao m76); Villa.

Mål:  12 Villa 1-0,66 Neymar 1-1
Gula kort: 36 Juanfran, 39 Filipe Luis, 43 Busquets, 56 Mario Suárez, 65 Alba, 86 Neymar.
Domare:  Alberto Undiano Mallenco
Stadium: Vicente Calderon, Madrid.

Visca Barca