Den senaste veckan har varit ganska konstig och påminner väldigt mycket om den berg och dalbana som Atlético de Madrid var innan Diego Simeone tog över den spanska huvudstadsklubben dagen innan julafton 2011. Efter att ha hyllat Luis Aragonés på bästa möjliga vis för ungefär åtta dagar sedan så åkte de röd-vitrandiga på sin andra och tredje förlust under den gångna veckan. Det faktum att Real Madrid vann på Santiago Bernabéu var välförtjänt, även om Atlético knappast kunde ha mer otur med såväl baklängesmål där två av tre var självmål. Spelmässigt kom aldrig Atlético in i matchen och man hade väldigt svårt att matcha ärkerivalens intensitet. Som om det inte vore nog var domarinsatsen ingenting att hurra över och man blev direkt bestulna på en solklar straff samtidigt som Álvaro Arbeloa, en gammal Atleti-supporter visade prov på riktigt fult spel emellanåt som i slutändan borde ha fått honom utvisad också. Nu säger inte undertecknad att Atleti själva inte stod för några fula knep, men i den här typen av dubbelmöten är bortamål också en viktig faktor. Några dagar senare samlade Simeone ihop sina styrkor där han lämnade analysen av mötet med Madrid åt sidan för att satsa allt på Almería.

Mötet med andalusierna blev ju som bekant flyttat pg.a. Atléticos avancemang i Copa del Rey. Om den spanska huvudstadsklubben inte lyckades komma upp i sedvanlig nivå mot Real Madrid så gjorde man det sannerligen inte mot Almería. Det blev ett riktigt bottennapp som började med att Thibaut Courtois gick skadad samtidigt som individuella misstag gjorde att laget åkte på sin tredje förlust för säsongen. Det är första gången på över ett år som Simeones manskap förlorade två matcher i rad. Förutom Atléticos svaga insatser de senaste matcherna är det ett ämne som har dominerat i det röd-vita lägret, nämligen domarinsatserna. Den gångna helgens debacel var i mångt och mycket signerat Teixeira Vitienes. Det är sedan länge känt att de båda bröderna har svårt för Atleti och det är inte första gången klubben åker på den här typen av behandling. Det mesta har således inte gått som Cholo och tränarstaben förväntat sig, men nu göller det att vända blad.

Real Madrid ser väldigt starka ut
Det råder ingen tvekan om vilket lag som ser starkast ut efter ligan har vänt efter jul och nyårsuppehållet. Efter krysset in Pamplona mot Osasuna har Carlo Ancelottis manskap tagit 13 segrar på de 14 senaste matcherna där den enda plumpen i protokollet kom mot Athletic Club på bortaplan där bara Atlético har gått segrande sedan man invigde Nuevo San Mamés. Inte ens det faktum att Cristiano Ronaldo har gått avstängd i ligaspelet i tre omgångar verkar stoppa Madrid. Carlo Ancelotti har verkligen fått ordning på ett lag som har fler alternativ än någonsin och som dessutom spelar en väldigt bra fotboll i sina bästa stunder. Det såg inte minst sagt Atlético-spelarna i det första mötet på Santiago Bernabéu den gångna veckan.

I helgen slog man Villarreal ganska enkelt trots att man släppte in sina första mål på hemmaplan sedan den 27 november när Galatasaray gjorde ett tröstmål. Generellt gjorde man vad man behövde, även om gästerna bjöd på två mål, något som alltid kostar mot lag av Madrids kaliber.

Förra gången lagen möttes i ligaspelet saknade Real Madrid en av sina absolut viktigaste spelare i form av Xabi Alonso. Sedan hans återkomst har laget gått som tåget. Han är mycket viktig för balansen och sätter dessutom igång väldigt mycket av spelet från de bakre leden. Sen har även Luka Modrics utväxling i Madrid-tröjan gjort att laget har kunnat växa ytterligare en nivå spelmässigt. Dessa två kompletterar varandra väldigt bra och Alonso ger kroaten en större frihet i spelet. Sen har det faktum att Di María gått in som en av de tre på mittfältet gjort att laget har fått ytterligare ett val på mittfältet som kan slå den avgörande passningen på flera olika sätt. Argentinaren har kommit över den värsta stormen sedan ligan återstartade och kan nu återigen koncentrera sig på sin fotboll. Vidare kan det också sägas att man fått ytterligare ett vapen i form av Jesé som har fått sitt stora genombrott inom den spanska fotbollen den senaste månaden. Anfallsspelaren är en av Spaniens stora talanger och det faktum att Ancelotti sakta, men säkert slussat in honom i laget i takt med att han själv tagit chanserna, gör att Jesé idag är en obehaglig överraskning för många försvarsspelare. Han visade tidigt sin kvalité i Madrids yngre led, men det har många andra också gjort utan att riktigt ta steget till seniorlaget.

Sen har man ett enormt sparkapital i form av Gareth Bale som har gått skadad under stora delar av säsongen. Det har aldrig varit några allvarligare skador utan istället rört sig om mindre skador som gjort att han fått hoppa över en hel del matcher. 

Det faktum att Ancelotti också verkar ha lyckats motivera Iker Casillas på ett bra sätt gör att laget också har två ytterst bra målvakter. Sen är det ju inget fel på den backlinjen.

Förändringar även i Madrid
Det mesta i Madrid-lägret är väldigt positivt. Självförtroendet är på topp och laget saknar numera bara en spelare som är skadad och inte kan vara med för att bidra till framgångarna i form av Sami Khedira. Annars är Raphael Varane återigen tillbaka. Fransmannen har brottats med skadeproblem sedan slutet av förra säsongen då han missade Copa del Rey-finalen och när han väl kom tillbaka i höst så åkte han på en inflammation i knät som Madrids tränarstab har jobbat hårt på att försöka undvika igen. Faktum är att Ancelotti med stor sannolikhet även kommer starta med just Varane i mittlåset. En av Pepe eller Ramos kommer således att sitta på bänken.

I övrigt är även Fabio Coentrão tillbaka efter skada och detsamma kan sägas om Marcelo som fick en smäll i ryggtrakten mot Villarreal.

Truppen
Casillas, Diego López, Jesús; Carvajal, Arbeloa, Sergio Ramos, Pepe, Varane, Marcelo, Coentrão, Nacho; Xabi Alonso, Illarramendi, Casemiro, Modric, Isco, Di María, Isco, Bale; Cristiano Ronaldo, Benzema, Morata, Jesé

-
 Sami Khedira

Startelvan (4-3-3)
Casillas; Arbeloa, Varane, Pepe/Sergio Ramos, Coentrão; Xabi Alonso, Modric, Di María; Jesé, Benzema, Cristiano Ronaldo

Grus i Simeones maskineri
Atlético har drabbats av precis det som supportrarna inte hoppades man skulle göra när man gick in i andra delen av säsongen. Diego Simeones manskap har gjort en makalös säsong så här långt, men de senaste veckorna har man drabbats av viktiga manfall i truppen som gjort att argentinaren och hans tränarstab fått en hel del problem som de måste lösa den kommande tiden. Filipe Luís går inte att ersätta. Han är en av världens bästa ytterbackar och Emiliano Insúas insats mot Real Madrid förra veckan gjorde att argentinaren bänkades av sin landsman när Atlético tog sig an Almería i lördags kväll. Det intressanta i sig är att Insúa själv accepterade bänkningen, men rapporter i spelarens omgivning säger också att han inte håller med Cholo om beslutet. En annan sak som har dykt upp är målvaktssituationen och det i sig är ju ganska naturligt med tanke på hur medioker Daniel Aranzubia var mot Almería i helgen. Försäljningen av Roberto till Olympiakos ger starka indikationer på att Atlético kommer göra ett seriöst försök att värva Thibaut Courtois på permanent basis i sommar. Simeone är beredd att offra någon för att få det hela genomfört då ingen annan på övergångsmarknaden kan garantera samma typ av säkerhet som belgaren idag. Det mesta tyder också på att Miguel Ángel Moyà kommer att ansluta till Atlético i sommar när spelarens kontrakt går ut med Getafe. Det i sig är dock ingen överraskning. Moyà representeras av Manuel García Quilón som har en god relation med Miguel Ángel Gil Marín. Faktum är att 30-åringen var klar för spel i Atlético de Madrid i somras, men att han stannade i Getafe pg.a. en utebliven provision till hans agent.

Hur som helst, det är inte bara de individuella misstagen på målvaktssidan från Aranzubia som har varit problematiska att lösa den gångna veckan. Spelmässigt har Atlético inte alls spelat med samma aggressivitet i de två senaste matcherna och detsamma kan sägas om lagets intensitet. Det är en sak som personifierar laget. Det saknades helt enkelt mot Real Madrid och till viss del mot Almería. Ett annat problem som många har diskuterat efter att ha sett de båda matcherna i veckan är hur laget är sammansatt. Diegos intåg i laget har sannerligen inte revolutionerat spelet, något som är en berättelse i sig. Med Diego får Atlético en tydligare punkt som anfallsspelet skall kretsa kring och ytterligare kvalité i anfallsspelet. Utan honom är man rakare i anfallsspelet, något som har varit ett rejält framgångsrecept sedan han lämnade klubben. Atlético har inte gynnats av ett 4-2-3-1-system med Diego som mediapunta så här långt, även om han var lagets överlägset bästa spelare i mötet med Almería.

Det återstår att se hur Atlético kommer ta sig an det här problemet i framtiden, men i mötet med Real Madrid på tisdag kan vi förvänta oss att brasilianaren återigen finns med i startelvan.

Ilska mot domarkåren
De senaste matcherna har den spanska domarkåren i mångt och mycket gått emot Atlético-spelarna. Det var inte minst någonting som märktes mot Real Madrid och Almería, men faktum är att man från ledningshåll går tillbaka så långt som mötet med Sevilla där Raúl García skulle haft en straff, men där andalusierna kom undan med ett regelbrott för att sedan göra mål på en solklar straffspark sedan Juanfran gjort bort sig. Trots det har Diego Simeone vägrat gå ut i det öppna om vad han egentligen tycker om domarna, även om det var påtagbart på presskonferensen i Andalusien att han var riktigt trött på behandlingen som Atleti fått på sistone. Spelarna har dock varit betydligt tydligare och markerat i media när det gäller det här. Det är inte vanligt att Atlético-spelare eller ledare går ut i pressen och pratar öppet om domarna, någonting som såväl Gabi som Tiago har gjort de senaste dagarna. Som om det inte vore nog lade Juanfran upp en tweet gällande Barcelonas seger mot Sevilla på Sánchez Pizjuán som talade om att de två stora får fördelar med sig som inte Atlético skulle få.

Det konstiga i sig är dock att Enrique Cerezo har gått ut och pratat om precis det omvända samtidigt som Gil Marín påstått att Atlético-spelarna själva skulle ha gett Diego Costa ett bättre stöd på planen i förra derbyt. Det är mycket konstigt som sker de senaste dagarna.

Cholo roterar äntligen
En sak som Diego Simeone har fått kritik för under andra delen av säsongen är att han sällan har roterat. Det i sig har gjort att exempelvis Filipe Luís åkt på en skada som håller honom borta till minst ligaderbyt om vi har tur, men det kan också ta längre tid. Atlético befinner sig i en väldigt svår period med många matcher där spelarna får allt mindre återhämtningstid. Det här har gjort att Simeone bestämt sig för att vila en hop spelare inför helgens ligamöte med Real Valladolid på Vicente Calderón. Atlético kommer tvingas klara sig utan Juanfran, Gabi, Godín och Arda i returmötet med Real Madrid. Som om det inte vore nog blir det inget spel för varken Diego Costa, Tiago och Filipe Luís av naturliga anledningar. Under måndagskvällen tränade man med en startelva där Aranzubia vaktade målet, Manquillo spelade till höger i backlinjen tillsammans med Miranda och Alderweireld samtidigt som Insúa återigen får möjligheten från start mot Madrid. Det är en möjlighet för revansch, inte bara för argentinaren, men för alla spelare. Mario väntas spela från start i en defensiv mittfältsroll samtidigt som Koke tar över funktionen som Gabi på mittfältet. Det mesta tyder också på att Atlético återigen kommer använda sig av ett 4-2-3-1-system där Diego agerar mediapunta, Sosa och Cebolla på kanterna samtidigt som Raúl García spelar som ensam anfallare.

Det mest överraskande är dock att Adrián med väldigt stor sannolikhet  bara kommer sitta på bänken mot Madrid på tisdag. Detta är en god möjlighet för stora delar av laget att svetsa samman banden och göra något av situationen.

Truppen
Aranzubia, Bounou; Javi Manquillo,Alderweireld, Miranda, Godín, Insúa; Mario, Koke, Gabi, Arda, Diego, Sosa, Cebolla; Adrián, Raúl García, Rubén Mesa

 Diego Costa
 Filipe Luís, Villa, Tiago, Courtois, Giménez

Startelvan (4-2-3-1)
Aranzubia; Javi Manquillo, Alderweireld, Miranda, Insúa; Mario, Koke; Sosa, Diego, Cebolla; Raúl García

 

Datum: 11 februari 2014
Matchstart: 21:00
Spelplats: Estadio Vicente Calderón, Madrid
Kapacitet: 54,960 åskådare
Planen: 105 x 68 m
Domare: Javier Estrada Fernández (Lérida, Katalonien)
Streaming: Det går naturligtvis att streama matchen via nätet om man inte skulle ha tillgång till CMore Sport. Bokmärk gärna sidor som Wiziwig, Rojadirecta, Sportlemon och LS Hunter om ni inte redan har gjort det. Om det är några frågor så är det bara att hojta till i forumet.