Det var egentligen aldrig något snack om vilka spelare som skulle spela från start när Diego Simeone skickat ut sina krigare på Vicente Calderóns gräsmatta under tisdagskvällen. Tio av elva positioner var redan förutbestämda där Thibaut Courtois skulle vakta målet hos de röd-vitrandiga. Belgaren, som varit ryktenas man de senaste dagarna och det av speciella anledningar som är knutna till pro Madridista-pressens vinklingar av vissa saker för att skap oro i Atlético de Madrid, behövde aldrig göra några överdrivna räddningar för att hålla kvar sitt lag i matchen som på San Siro för ungefär tre veckor sedan. Han hade en fyrbackslinje med Juanfran till höger samtidigt som Miranda och Godín bildade mittlås tillsammans. På vänsterkanten var Filipe Luís tillbaka efter att ha missat mötet med italienarna på bortaplan, något som innebar att laget skulle kunna hålla i bollen på ett mycket bättre sätt än när Emiliano Insúa återfanns i startelvan.

Atlético spelade ett ganska utpräglat 4-4-1-1-system där Mario hade den klarare defensiva rollen av honom och Gabi. Samtidigt skulle Gabi, som vanligt, sätta nivån med sitt presspel från centralt mittfält. De röd-vitrandiga använde sig precis som vanligt utan några renodldade yttermittfältare vilket gjorde att laget använde sig av Arda och Koke på varsin kant i försvarsspelet och i uppbyggnaden av anfall, men där de hade fria roller i anfallsspelet. Det var aldrig något prat om vem som skulle spela ensam på topp, det gjorde Diego Costa precis som vanligt.

Desto större var frågetecknet kring hans partner i anfallet, men i slutändan valde Diego Simeone att använda sig av Raúl García istället för David Villa, som var det andra alternativet på förhand.

Primera parte
Precis som i mötet med italienarna på San Siro inledde Atlético matchen väldigt aggressivt med en intensitet i presspelet som ofta genererade bollvinster högt upp på motståndarnas planhalva. Den röd-vitrandiga huvudstadsklubbens presspel var också en viktig ingrediens i anfallsspelet, något som gjorde att man slapp etablera anfallsspel genom att använda sig av ett passningsspel som trängde igenom gästernas lagdelar. Det var även så här som man skulle komma att skapa matchens första klara målchans efter fyra minuters spel. Milan försökte spela sig igenom Atléticos press längs den egna vänsterkanten, men Gabi såg till att Essien inte kom loss och rånade därmed ghananen på bollen precis innan den gick ut till inkast. Lagkaptenen tog tag i bollen, sprang sig loss mot en märkbart sårbar Milan-linje innan han spelade en kort passning i sidled till Koke som redan hade tittat upp två gånger innan bollen slogs in mot Diego Costa inne i straffområdet. Anfallaren tog sig loss från Adil Ramis bevakning då fransmannen blev bolltittande i någon hundradels sekund innan han mötte inlägget, kastade sig mot detsamma på ett kampsportsliknande vis och sparkade in 1-0 bakom en fullständigt chanslös Christian Abbiati i italienarnas mål. Vicente Calderón exploderade i eufori och Atlético de Madrid hade gjort ett mycket viktigt mål redan i inledningen.

Efter avsparken gick Atlético väldigt hårt åt Milan-spelarna i presspelet, något som slutligen resulterade i en varning för Raúl García efter att han försökt tackla en motståndare på mittplan. Det betyder därmed att Navarra-sonen är avstängd i nästa omgång av UEFA Champions League då han redan har blivit varnad tre gånger i samma turneringen under den här säsongen. Det hindrade dock inte Atlético-spelarna från att fortsätta pressa sina motståndare och man gjorde det väldigt framgångsrikt under stora delar av inledningen av tillställningen. Diego Costa fick Rami varnad efter sju minuters spel sedan fransmannen obstruerat anfallaren då han var på väg igenom Milans backlinje. Efter tio minuters spel skapade de röd-vitrandiga sin andra målchans. De röd-vitrandiga ordnade en frispark längs den egna högerkanten som Koke slog in i straffområdet på såväl Diego Godín som Raúl García där uruguyanen fick iväg ett skott med högerfoten innan den gick utanför Abbiatis vänstra stolpe. Strax därpå följde en ganska händelsefattig period där inget av lagen lyckades skapa några målchanser och där Mario Balotelli hade en frispark från ungefär 30 meter som Diego Costa blockerade med en mans ömmaste kroppsdel. Clarence Seedorf och Mauro Tassotti såg riktigt konfunderade ut på bänken och hade väldigt svårt att leta reda på en taktisk variant för att undvika Atléticos konstanta presspel. Atlético hade det mesta under kontroll fram tills mitten av första halvlek var genomförd, då slutade man nämligen att pressa som lag vilket i sin tur gjorde att Milans mittfältsspelare fick styra spelet med långa spelsekvenser där man dominerade bollinnehavet. I den 24:e minuten gav det nästan utdelning. Milan lyckades behålla bollen under en längre tidsperiod och slutligen sprang sig Balotelli loss sedan Poli lyft in en boll i straffområdet som Miranda och Godín ta sig in i situationen och avvärja i sista stund samtidigt som anfallaren föll ihop mellan de båda försvararna.

Det var Milans första och enda varning för i den 26:e matchminuten kvitterade man Atléticos ledning. Allting sker väldigt snabbt sedan Mario slagit en riktigt usel passning till Filipe Luís som gick till inkast. Atlético-spelarna får inte tag i bollen för att man står för långt ifrån sina motståndare och det hela gör att Milan kan etablera ett bättre anfallsspel på offensiv planhalva. Nigel de Jong breddar bollen till Ignazio Abate som i sin tur spelar Balotelli i mitten där Miranda inte är tillräckligt snabbt upp i rygg på anfallaren. Balotelli slår en passning till Poli på ett tillslag sedan italienaren hittat en yta mellan Godín och Filipe Luís. Det i sin tur gör att Poli får hela Milans högerkant öppen innan han siktar in sig och slår ett inlägg på en inspringande Michael Essien och Kaká. Juanfran är utmanövrerade eftersom han har två spelare att hålla reda på och Arda har inte fyllt på i försvarsspelet vilket i sin tur gör att Kaká får öppet mål. Brasilianaren nickar och sätter bollen via Juanfran i mål. 1-1. Efter kvitteringsmålet växer Milan in i matchen på allvar och även om Frente Atlético försöker få igång publiken på en gång så är det väldigt nervöst på läktarhåll. Diego Costa är egentligen den enda spelaren som verkar vara beredd att ta emot bollen med markering i ryggen, något som resten av Atlético-spelarna undviker. Efter en längre spelsekvens där Atlético försvarar sig och Milan förflyttar motståndarna från sida till sida så får gästerna slutligen en hörna. Vi är inne i den 35:e minuten. En jättemöjlighet uppstår då plötsligt för Milan och försvarsspelet är riktigt dåligt. Bollen slås kort till Adel Taarabt som i sin tur kastar in ett inlägg sedan Atlético-spelarna somnat, den är utåtskruvad och når Kaká inne i boxen. Brasilianaren ruckar bara litegrann på Juanfran sedan Miranda gått bort från situationen och nickar bollen över Courtois ribba från någon meters håll. Där skulle Milan ha tagit ledningen. Stämningen är påfrestande, väldigt nervös och det känns ända till Sverige.

När vi nu arkiverar det här mötet så kommer det gå till historien som en match där Milan inte tog vara på sina målchanser när de verkligen behövde det samtidigt som Atlético-spelarna sannerligen gjorde det. I den 39:e matchminuten lyckas Atlético-spelarna äntligen bryta långt upp på Milans planhalva och behålla bollen högt upp på motståndarnas planhalva. Efter lite om och men lyckas Koke slutligen slå en chiplobb till Diego Costa som bröstar ned bollen till Arda Turan som tar emot bollen utanför straffområdet, lägger upp den för sig själv och skjuter på volley. Bollen tar på Rami som försöker blockera skottförsöket, byter riktning någorlunda och ställer Abbiati i gästernas mål. Turken ger alltså Atleti ledningen från ingenstans. Det var sannerligen välbehövligt. De nästkommande sekvenserna visar vilken typ av känsloladdad idrott fotboll är och vad det betyder att komma in i ett stim spelmässigt. Det har gått knappt 42 minuter på matchklockan när Gabi spelar fram Juanfran längs högerkanten sedan såväl Urby Emanuelson som Michael Essien tappat bort honom. Högerbacken sprintar till lagkaptenens passning och når den innan kortlinjen, sedan chippar han in bollen i straffområdet där Diego Costa väntar på första stolpen, Koke springer in i central position och Raúl García placerar sig perfekt bakom Abate innan han drar till med en cykelspark som går precis utanför Abbiatis högra stolpe. Det hade varit ännu snyggare än Diego Costas mål mot Getafe. "Un autentico golazo" som man hade sagt på spanska, men det stannar där.

Nu ville Atlético-spelarna avgöra tillställningen en gång för alla, därför gick man på enormt hårt i presspelet efter den tafatta perioden i mitten av halvleken. Arda försökte från distans istället för att passa Filipe Luís längs vänsterkanten, men han skott gick rakt på Abbiati som kunde avstyra enkelt. Presspelet var väldigt bra under slutminuterna vilket i sin tur också gjorde att Milan inte kunde skapa någonting. Balotelli tappade humöret och drog på sig en varning innan domare Mark Clattenburg blåste i pipan.

Atlético-ledning med 2-1.

Segunda parte
Clarence Seedorf agerade omgående i andra halvlek genom att plocka av Taarabt mot Robinho. Brasilianaren hade värmt upp redan innan halvtidsvilan, något som alltså var förplanerat. Atlético tog avsparken i andra halvlek och gick genast till anfall genom en långboll som slogs upp mot motståndarnas vänsterkant. Arda vann bollen, lade den till rätta och skickade iväg en snygg passning i djupet på Diego Costa som sprang sig loss mellan Rami och Emanuelson innan han sköt på ett tillslag. Vinkeln var visserligen snäv och bollen, den gick utanför Abbiatis högra stolpe. Någon minut därpå skapar Milan en hörna längs Atléticos högerkantsedan Filipe Luís misslyckats med en undanrensning. Den i sig skulle resultera i en jättechans för..Atlético. Efter att bollen slagits in mot första stolpen där Juanfran tagit bort densamma i kamp med Kaká tog Arda tag i bollen och satte igång en vindsnabb kontring. Diego Costa sprang sig loss och gjorde en löpning på ungefär 30-40 meter innan han frispelade Gabi som i sin tur var helt ensam på högerkanten, men Diego Costas passning var lite för svagt slagen vilket gjorde att lagkaptenen tvingades stanna av i löpsteget för att tima bollbanan och sedan skjuta. Bollen tog i utsidan av Abbiatis vänstra stolpe. Mycket nära utökning för Atleti. De kommande tio minuterna är det inte mycket till spel från något av lagen. Atlético ligger och bevakar ledningen samtidigt som Milan försöker borra sig igenom med ett envist passningsspel längs marken. Mario åker på en smäll i luftrummet som gör att han måste bandageras, men utöver det så är det bara sången som utmärker sig. Supportrarna sjunger Luis Aragonés och Diego Simeones respektive namn. Efter 59 minuters spel har Milan slutligen skapat en halvfarlig målchans rakt framifrån sedan Balotelli blivit fälld av Mario. Frisparksläget är från 30 meters håll, men anfallaren skjuter högt över Courtois ribba.

Någon minut senare är det Atlético som har en fast situation på offensiv planhalva, den här gången en hörna som slås in av Gabi, utåtskruvad från höger. Den nickas undan i första momentet, men Gabi får tillbaka bollen och hittar istället Diego Costa i djupet, återigen mellan Rami och Emanuelson där han springer sig loss och hittar Miranda med ett inlägg inne i boxen. Brasilianaren nickar, men bollen går rakt på Abbiati som står rätt placerad. De kommande minuterna får Atlético lite mer tryck på Milan vilket resulterar i störra bollinnehav och bättre förmåga att hitta varandra inne i boxen från kanterna. Gabi hittar just Raúl García med ett inlägg i den 63:e minuten sedan Navarra-sonen tagit ned inlägget, sedan vänder han sig om och skjuter, men bollen går högt över Abbiatis ribba. Atlético har egentligen allting under kontroll och efter ett lite mindre bråk mellan Balotelli och Filipe Luís av alla människor skapar Milan en halvfarlig målchans. Man tar sig runt via Atléticos högerkant där Robinho utnyttjar sin individuella skicklighet efter att Milan etablerat ett anfallsspel längs mitten. Robinho skjuter ur dålig vinkel, men Courtois parerar ganska lätt ut till medspelare som kan rensa bollen till säkerhet.

Seedorf försöker göra förändringar i Milans lag för i den 68:e minuten går Essien av för Giampaolo Pazzini. Holländarens svar är att gå upp på två anfallare. Strax efter bytet är det dock Atlético som skapar en hel sekvens med målchanser. Raúl García samspelar med Arda och Diego Costa innan man tappar bollen i offensivt straffområde, men turken offrar sig och vinner tillbaka bollen inne i detsamma innan han spelar Diego Costa bakåt i banan, men inte heller Diego Costa får iväg något skott pg.a. alla Milan-spelare som står ivägen. Det hela slutar med att Gabi försöker skjuta på medspelare och motståndare, nästan på ishockeymanéer, men bollen går ut till en inspark. Daniele Bonera, som snurrats upp och tappat boll i eget straffområde i sekvensen innan blir slutligen varnad när Diego Costa är på väg igenom sedan Milan tappat bollen väldigt högt uppe i planen. Italienaren tar bollen med handen. Frisparken därpå skulle koma att avgöra hela dubbelmötet: Gabi slår in bollen i boxen från ungefär 30-35 meters avstånd, två Atlético-spelare i form av Mario och Godín står i offsideposition, men Raúl García har smygit sig upp bakom en stillastående backlinje och timar inlägget perfekt. Sedan knoppar han in 3-1 till Atlético bakom en chanslös Abbiati i Milans mål.

Strax efter målet byter Diego Simeone ut Raúl García mot José Sosa och hela Vicente Calderón ställer sig upp för att applådera Navarra-sonen som gjort en riktigt bra insats taktiskt och spelmässigt. Välförtjänt. Atlético-supportarna sköljer över i sång och feststämningen är enorm..tills det att Robinho träffar ribban. Strax efter avsparken spelar De Jong en sidledspassning till Kaká som slår in bollen mellan en oorganiserad Atlético-backlinje där Robinho dyker upp framför sina motståndare med en snygg löpning utan boll innan han skickar bollen i ribban på ett tillslag. Det var mycket nära en reducering där. Stämningen kommer av sig helt, supportarna påminns av att jobbet inte är genomfört på långa vägar. Minuten därpå åker Robinho på en varning sedan han sparkat ned Gabi.

77 minuter in i matchen gör Atlético sitt andra byte: Arda går av till förmån för Cebolla Rodríguez. Milan gör också ett byte, sitt sista där Sulley Muntari ersätter De Jong i ett sista försök att få till någon sorts offensiv. I den 80:e får även Koke stående ovationer för sin insats, liksom Raúl García, liksom Arda Turan. In kommer Diego Ribas. Atlético försöker hålla i boll under de sista tio minuterna, något som man skulle ha försökt göra under stora delar av den där perioden i första halvlek där man hade problem. Diego är naturligtvis nyckeln till det hela. Hela tanken bakom just det bytet är att man skall försöka spela av matchen i lugn och ro. Vi har spelat ungefär 84 minuter när Atlético sätter spiken i kistan. Efter att ha vunnit bollen högt upp i banan sätter man igång en längre spelsekvens med passningsspel där Diego är centralpunkten i det hela. Bollen spelas fram och tillbaka innan Gabi får tag i densamma. Lagkaptenen lägger en passning till José Sosa som i sin tur spelar den vidare till Diego Costa som tar emot efter att ha gjort en löpning parallellt med Milans backlinje, sedan sätter han bollen i mål bakom en chanslös Abbiati. Hans sjunde mål på fem matcher i UEFA Champions League den här säsongen. 4-1 till Atlético de Madrid.

I den 89:e matchminuten sker en väldigt intressant sak. Frente Atlético sätter igång Thibaut Courtois egen sång samtidigt som publiken följer med på notorna. Plötsligt åskar belgarens namn längs hela Vicente Calderón samtidigt som Courtois själv applåderar Atlético-supportrarna och ser rörd ut. Som svar på det hela drar Frente även igång sången om Madrid, sången som Courtois själv sjöng på Atléticos Copa del Rey-firande i maj förra året. De två tilläggsminuterna passerar snabbt och Atlético vinner med sammanlagt 5-1 över två möten.

Atlético de Madrid (4-4-1-1): Courtois; Juanfran, Miranda, Godín, Filipe Luís; Mario, Gabi, Koke (Diego, 82'), Arda (Cebolla Rodríguez, 77'); Raúl García (Sosa, 72'); Diego Costa

AC Milan (4-2-3-1): Abbiati; Abate, Rami, Bonera, Emanuelson; De Jong (Muntari, 78'), Essien (Pazzini, 69'); Taarabt (Robinho, 46'), Poli, Kaká; Balotelli

Domare: Mark Clattenburg (Consett, England)

Varningar: Raúl García (4'); Rami (7'), Balotelli (45'), Bonera (70'), Robinho (74')

Målskyttar: 1-0 Diego Costa (4'), assisterad av Koke, 1-1 Kaká (27'), assisterad av Poli, 2-1 Arda (40'), 3-1 Raúl García (70'), assisterad av Gabi, 4-1 Diego Costa (85'), assisterad av Sosa

Skott: 13-11
Skott på mål: 6-3
Skott utanför mål: 6-6
Skott i målvirket: 1-1
Blockerade skottförsök: 1-2
Bollinnehav: 46%-54%
Passningsprocent: 80%-83%
Regelöverträdelser: 10-17
Tacklingar: 29-15
Varningar: 1-4
Utvisningar: 0-0
Hörnor: 3-3
Offsideavblåsningar: 1-1
Vunna nickdueller: 16-8