Den 21 augusti 2013 gjorde Neymar sitt första mål i blaugranatröjan. Det skedde på Vicente Calderón i den spanska supercupen. Sedan dess har Barcelona inte lyckats göra mål på Atléticos hemmaplan. Mer än ett år sedan. Under den perioden har katalanerna haft det kolossalt svårt att näta när man har besökt arenan vid Manzanaresfloden.
 
Drömstart för Atlético
 
Hemmalaget kunde inte ha fått en bättre start på matchen. Redan efter 45 sekunder, nästan identisk som på Santiago Bernabéu, hade Fernando Torres gett sin barndomsklubb ledningen. Efter ett misslyckat uppspel från Javier Macherano kunde Siquiera bryta och få fram bollen till el Niño som, efter att ha dribblat bort argentinaren, prickade målet med ett distinkt avslut som tog stolpe in. Ter Stegen var chanslös.
 
Det var just det som inte fick lov att hända och Barças fördel från första mötet var bortblåst innan vi ens hade spelat en minut av matchen. Atlético, uppbackad av sina supportrar, kände av medvinden och visade prov på den vansinniga energin och viljan som Diego Simeone har ingjutit i de.
 
Topptrion till undsättning
 
Barça lyckades ändå rida ut stormen och började komma till sin rätt. Innan tio minuter spelade hittade tridenten varandra för att kvittera matchen. Messi startade anfallet ute på kanten och fick fram bollen till Suárez som med ett tillslag frispelade Neymar. Brassen kom rätt i löpningen, behöll kylan framför Oblak och gjorde inget misstag. Ett exemplariskt kontringmål.
 
Det var en magisk första halvleken med intensitet, målchanser och kämparanda. Båda lagen hade inledningsvis sina perioder av dominans som pendlade fram och tillbacka. Just då bestämde sig domaren, Gil Manzano, för att kliva in i handlingen med att felaktigt döma straff åt Atleti efter att Macherano fällt Juanfran. Reprisen visade dock att kontakten skedde utanför straffområdet. Men straff var det dömt hur som helst och även om Ter Stegen gick åt rätt håll var Raúl Garcías straff för hårt slaget.
 
Kvartsfinalen urartade
 
Atlético behövde fortfarande ett mål till för att ta sig vidare och Barça visade aldrig riktiga tecken på nervositet. Tvärtom, man behöll lugnet, lutade sig tillbacks mot sin spelidé och en genialisk Messi. Man tappade inte tron och man fick belöning för det. Efter en hörna slagen av Rakitic nickade Busquets ner bollen och Miranda gjorde en misslyckad undanrensning som hittade det egna nätet. Självmålet kom som en kalldusch för los colchoneros.
 
Men inte heller Atlético tänkte ge upp och fortsatte jaga det så viktiga ledningsmålet innan halvtidspausen. Då kom det matchavgörande ögonblicket när Griezmanns skott tog på Jordi Albas arm. Gil Manzano borde ha dömt straff, den här gången var det befogat, men gjorde inte det. Istället satte Barça igång en brutal kontring där Messi flög iväg med bollen, kom ända fram till utkanten av straffområdet, bromsade in och hittade en Jordi Alba som hade kommit som skjuten ur en kanon längs kanten för att servera bollen till Neymar på ett silverfat. Barças tredje mål kom med tre minuter kvar av första halvleken och saken kändes klar.
 
Helvetet bröt senare ut när domaren satte pipan i munnen. Flera Atletispelare, bland andra Raúl García och Torres började tjafsa med Neymar, som drogs undan bråket av sina lagkamrater. Kriget expanderades och flera spelare, tränare och fysterapeuter från båda avbytarbänkar gav sig in i leken. Ett fullkomligt kaos och tråkigt slut på en bländande fotbollsuppvisning.
 
Avslaget andra halvlek
 
När domaren efter pausvilan blåste igång matchen på nytt blev det känt att Gabi hade blivit utvisad i spelartunneln och Atlético, med en man mindre, kastade in handuken. Man behövde göra tre mål och för att göra det var man först tvungna att sno åt sig bollen från världens mest bollskickliga lag.
 
Om första halvleken präglades av målchanser, ett rasande tempo och två lag som turades om att hitta målet var de sista 45 minuter raka motsatsen. Målchanserna var få. Matchtempot obefintligt. Mycket på grund av att Barça inte hade något större intresse av att gå till anfall och för att Atlético inte var förmögna att göra det.
 
Barça var nära på att utöka sin ledning först genom Messi och sedan en dubbelchans med Iniesta och Pedro, men Oblak stod rätt placerad. På andra sidan gjorde Ter Stegen en utmärkt enhandsräddning på inhoppande Canis hårda skott. Den tyske målvakten svarade för ännu en strålande insats och där han återigen visade prov på sina känsliga passningsfötter. Målen i första halvleken kunde han inte göra något åt.
 
Till semifinal
 
Resten av matchen var mestadels en uppvisning av uselt uppförande från Atlético som inte klarade av att kontrollera sina nerver. Arda Turan försökte pricka linjeomaren med sin sko, spelarna turades om att sparka ner först Neymar, tills denne byttes ut, och sedan Messi och Mario Suárez fick se det andra gula kort och lämnade sitt lag med nio man.
 
Barça kom dock ut levande från slakthuset i andra halvleken och kan blicka framåt i turneringen. Getafe-Villarreal spelas imorgon och då kommer katalanerna få veta sin motståndare i semifinal. En semifinal man gjort sig förtjänt av.