Det är två lag som känner varandra bra som möts i cupfinalen i kväll. Barça och Athletic är de två lag som har vunnit Copa del Rey flest gånger av alla. Blaugrana har 26 cuptitlar i bagaget, medan Athletic har 23. Genom åren har Barça och Athletic gjort upp om titeln sju gånger. Statistiken ger katalanerna fördel – fem vunna finaler medan baskerna har vunnit två gånger. Senast Athletic besegrade Barcelona i en cupfinal var 1984. Sedan dess har lagen mötts i final två gånger och Barcelona har vunnit båda. Blir det tredje gången gillt i kväll eller sätter Athletic käppar i hjulet för Barças trippeldröm?

Nicholas Notrica från Athleticredaktionen svarar på några frågor:


Vad tycker du om att finalen spelas på Camp Nou?

Visst hade det varit betydligt skönare att spela i Madrid(som både Barcelona och Athletic ville från början) men det här får väl ses som det bästa alternativet för båda klubbarna. Men sett ur enbart supporter-ögon så finns det betydligt roligare uppgifter än att möta ett hungrigt Barcelona på deras hemmaplan.

Athletic har förlorat de två senaste cupfinalerna mot Barcelona, 2009 och 2012. Vad talar för en seger för baskerna den här gången?

Ja du.. Att matchen känns något viktigare för Athletic än för Barca. Vi hoppas ju att era spelare har tankarna på matchen som spelas drygt en vecka senare.

Athletic är inte kända för att parkera bussen och spelade med en ganska hög backlinje i båda ligamatcherna mot Barcelona – vilket slutade i förlust båda gångerna. Vilken taktik tror du Valverde väljer till finalen?

Jag tror att Valverde kommer välja att köra på vårt sätt att spela. Det får bära eller brista. De uttalande jag sett i spansk media tyder på att vi kommer till matchen med intentionen att faktiskt spela fotboll. Även om jag hoppas att vi försöker vara mindre naiva än senast. Jag är i vanliga fall stolt över att hålla på ett lag som inte "parkerar bussen" men på lördag får de gärna parkera emellanåt...

Barcelonas anfallstrio har satt skräck i många motståndare under året. Vem av Messi, Neymar och Suárez är du mest orolig för inför matchen på lördag och varför?

Haha vilken pest eller kolera fråga. Får man svara alla tre? Jag säger Neymar bara för att vi just inte parkerar bussen och han kommer med stor sannolikhet springa ifrån Iraola både en och två gånger. Han är för snabb helt enkelt.

Vilka svagheter ser du i Barcelona och hur ska Athletic göra för att utnyttja dessa?

Jag tror att i en sån här match finns det två saker Barcelona måste se upp med: underskattning och fasta situationer. Vi har både San José och Aduriz som är lejon i luftrummet och lyckas vi vinna den här matchen är det någon av de två herrarna som avgör. Som Barca har spelat på sistone ser jag inte många andra svagheter.

Med Luis Enrique vid rodret har Barcelona fått en helt ny dimension i sitt spel. Man söker oftare en längre boll på djupet och tvekar inte en sekund att gå framåt när det uppstår ett kontringsläge. Anser du att det är lättare eller svårare att möta Barcelona nu för tiden, jämfört med när Pep stod vid sidlinjen?

Vi har ju rätt mörk statistik mot båda men jag skulle vilja påstå att jag hellre möt Barca för några år sedan än nu. Enbart för att vi har visat hela säsongen att vi inte klarar av att möta lag med bra omställningsspel. Det är skillnaden.

Vilka är Athletics tre nycklar till seger på lördag?

1. Får Beñat Etxebarri ett bra frisparksläge, ja då kan vad som helst hända.
2. San José på fasta situationer.
3. Inaki Williams och hans djupledslöpningar kommer skapa oreda för Matheiu och Piqué. Han är trots sin unga ålder otroligt stark. Utöver det är han kanske som bäst i spel utan boll och är ni inte vaksamma så kommer det straffa sig ordentligt.

Slutligen. Hur slutar matchen?

1-3 till Barcelona är vad jag tror. Men om jag ska tippa med hjärtat säger jag 2-2 och vi vinner på övertid.



Stort tack till Nicholas som tog sig tid att svara på våra frågor. Vi ser fram emot en mycket bra match i kväll och en härlig stämning på läktaren. Vi må vara rivaler under 90 minuter i kväll, men före och efter matchen är vi systrar och bröder. Må bästa lag vinna!





Visca Barça i Aupa Athletic!