Inte en vinst på de fem senaste ligamatcherna och Athletic har rasat ner till nedre halvan av tabellen, nästan lika många poäng ner till nedflyttningsplats som upp till Champions League-placering. Var det naivt att vissa av oss trodde på topp-4 den här säsongen? Vad kunde Bielsa gjort annorlunda?

Anders: - Jag tillhörde nog inte riktigt dom som trodde benhårt på en topp-4 efter tränarbytet. Förutom att ha sett Chile spela underhållande fotboll hade jag inte någon riktig känsla för vad Marcello Bielsa stod för och jag trodde nog absolut inte på att han kunde transformera laget på det sätt han gjort. Dock har ett ungt Athletic visat sig växa för varje år och jag tyckte definitivt vi var redo för nästa steg som jag ansåg vara att stabilisera oss som ett lag för kontinuerligt europaspel. Det tycker jag också att vi har gjort den här säsongen. Vi kommer att spela i Europa nästa år även om resan in i en huvudturnering blir lång. Dessutom kommer truppen att vara väldigt mycket mer rutinerad efter resan vi gjort i år.

Det Bielsa kunde gjort är att se till att spelarna behöll lite mer av det cyniska tänkandet som fanns under Caparrós. Vi har gått ifrån att kunna plocka bort sista kvarten med hjälp av att knyta skorna och dra upp strumporna till att nästan inte alls veta hur man stänger en match ett lag som Barcelona kan både vara cyniska och offensiva. Dessutom, utse en straffskytt och en back-up permanent och se till att den som frilansar på den fronten får gängstryk, det är ju patetiskt hur straffskyttet sett ut av och till de senaste åren. Roterandet har jag inga synpunkter på, verkar handla mest om en ovana att ställa om för vinst i varje match och det kommer med tiden när man bygger en vinnarkultur, man ska tänka på att det var nästan trettio år sedan den här klubben vann något.

Oskar: - Vikten av en titel är tyngre än något annat. Det har gått ut över ligan. Lägg därtill att vi haft enormt oflyt i slutminuterna som kostat 10 – 15 poäng. För klubben hade det så klart varit viktigast att ta en plats i Champions League, men för staden och laget är en titel större. Bielsa har ju inte haft så mycket materiel att rotera med och vi har faktiskt haft tur som inte haft fler skador på spelarna. Vi har en alldeles för tunn trupp med för dåliga reserver för att kunna tävla på alla arenor. Bielsa har roterat så mycket han vågat och jämför man med Pep tror jag inte att det roteras speciellt mycket mer. Visst lirar Messi i princip samtliga matcher.

Jacob: - I det stora hela så imponeras jag av kvaliteten på den spanska ligan överlag. Det är väldigt svårt att hitta en lätt match under en säsong. Det är så pass jämnt i mitten av tabellen så det gäller mycket för alla lagen i mittenskiktet av tabellen varje vecka. Samtidigt har Athletic inte kunnat utnyttja sitt övertag i matcherna och tappat massor av poäng i slutet av matcherna. Man skulle kunnat spela mer cyniskt i matcherna man ledat och backat hem istället för att söka att utöka ledningar. Men Bielsas filosofi är ”anfall är bästa försvar” och där vägrar han att kompromissa, men det har inte alltid varit lyckat den här säsongen eftersom man inte kunnat ta vara på sina chanser man haft att punktera matcherna.

Samtidigt så hade väl ingen vågat hoppas på att vi skulle gå så långt vi gjort i både Copa del Rey och Europa League. Det är bara att titta på Atlético och Valencia som också gått långt i Europa League. De har inte heller nått upp till förväntningarna som ställts på dem. Båda de lagen har även en bredare trupp så det är otroligt vad Athletics spelare mäktat med så här långt.

Man skulle kanske önskat mer rotation på spelare i ligan men då kanske vi hade haft ännu färre poäng. Det känns ganska naturligt på något sätt att man inte orkar med att motivera sig till hundra procent för så här många matcher. Vi får hoppas vi tar en titel i någon av Cuperna, annars skulle det kännas lite tungt.

2) Det ryktas – även om inga officiella kommunikationer släppts ännu – att Fernando Llorente skrivit på för flera säsonger till. Men kring tränare Marcelo Bielas utgående kontrakt händer ingenting och andra klubbar börjar nu cirkulera runt honom som hajar i vattnet. Vilken kontraktsförlängning är viktigast för klubben?

Anders: - Ojoj, svår fråga. Jag säger Llorente eftersom det finns gränser för hur mycket Bielsa kan trolla med knäna. För att vi ska kunna ta en Champions League-plats nästa år så krävs en Llorente eller en forward med hans spetskompetens och det finns tyvärr inga andra just nu. Sen ser jag inte riktigt varför vi inte vill ha kvar Spaniens bästa forward. Det beror ju också på vem som kommer in som ny tränare och hur en sån tränare kan fortsätta bygga laget. Lösningen utan Llorente är förmodligen ett ännu mer Barcelonalikt spel (för inte är väl Toquero lösningen?) men då måste Muniain börja sätta sina chanser på samma sätt som i Europa League. Dessutom är spanska lag rätt bra på att försvara sig mot den typen av spel, man tappar en grym konkurrensfördel. 

Oskar: - Båda är extremt viktiga utan tvekan men om jag tvingas välja är Bielsa den som lyft Athletic till den nivå vi nu är på. Kan vi behålla alla nyckelpersoner kommer vi att kunna njuta 3-5 år till med det här laget. Vi har alla förutsättningar att bli ett topplag de kommande säsongerna och vi tar en Champions League-plats nästa säsong.

Jacob: - Det är naturligtvis de som nämns. Marcelo Bielsa som är mannen med planen och som gjort revolution i Athletics sätt att spela fotboll. Ett otroligt spännande projekt som inte jag vill se gå i graven efter endast en säsong. Speciellt med alla unga spelare och potentialen i laget.

När det gäller Fernando Llorente så har det märkts väldigt tydligt på Athletics spel när inte han varit på planen. Man har inte alls samma spets och det är mycket Llorentes förtjänst att man är där uppe och slåss med de stora i Europa. Dock så tror jag klubben skulle klara en försäljning av honom om man fick in till exempel Aduriz istället. Man förlorar i vilket fall en dimension om Fernando skulle lämna och därför känns det som en avgörande kontraktsförlängning om det ska vara snack om Champions League nästa säsong.

3) Spel i tre olika tävlingar och för tunn trupp har förmodligen påverkat den senaste tidens ligaform. Hur stor trupp behövs och vilka spelare måste värvas till nästa säsong?

Anders: - En forward av klass, en mittfältare av klass och en frisk Xabi Castillo, kanske? Vore kanske inte heller så pjåkigt med en ytterback som kan ersätta Iraola dom få gånger han är borta, gärna en ung på tillväxt men som ändå kan göra bra ifrån sig så att vi slipper offra Oscar De Marcos på att spela ytterback.

Dom två namn jag kommer på spontant är Agirretxe från Erreala*. Ett yngre och rörligare alternativ än Aduriz, men trots det större än våra smurfar där framme och klart mer spelskicklig än Toquero. Dessutom Azpilicueta som är högerback i Olympique Marseille, ung och håller på toppnivå. Fast det klart, kanske svårt för honom att gå från ordinarie i Champions League till avbytare i Athletic. På mitten ser vi starka ut eftersom vi alltid kan släppa upp Javi Martínez dit tack vare vår bredd i mittförsvaret. Dessutom är ju både Iñigo Perez och Ibai Gómez på väg in i laget på riktigt.

Jag ser det snarare som att vi inte behöver nyförvärv utan att vi behöver behålla vår spetskompetens (Muniain, Ander, Llorente, Iraola, De Marcos med flera) och sen fortsätta spela in nya canteranos som just Ibai, Iñigo Perez, Jonas Ramalho, Ruiz de Galarreta och Saborit för att bara nämna några. Det blir förmodligen också billigare i längden att betala kvar spelare som Muniain och Llorente än att låta dom gå och sen i panik köpa halvtaskiga ersättare från konkurrenter.

Oskar: - Som jag skrev är truppen för tunn. Det gäller i princip alla positioner utom mittförsvaret. Vi behöver minst en ytterback till, Monreal eller Azpilicueta vore härligt. På mittfältet skulle ju Arteta eller Beñat vara bra. Har någon saknat Gurpegi!? Så klart inte, för han har ingenting att tillföra det här laget. På topp är Aduriz en bra värvning.

Jacob: - En central anfallare är ett måste. Någon som kan agera reserv bakom Llorente. Toquero kan inte ses som ett sådant alternativ på sikt. Någon som skulle kunna användas som avlastning och som kan göra mål och som har de kvaliteter Llorente har. Jag har redan nämnt Aduriz, och jag tror att det är det enda riktigt bra alternativet. Annars får man nog satsa på att slussa in en egen produkt från B-laget. Guillermo och Mendigutxia har nämnts som de mest lovande spelarna i Lezama i den positionen.

Vänsterkanten är alltid omdebatterat område och har varit sen Del Horno och Ezquerro huserade där för ett par år sedan. Aurtenetxe är ung och jag tycker han axlar sin vänsterbacksposition bra om än lite tam i offensiven. Han är lite ensam på sin kant då Muniain söker sig inåt så fort han får chansen. Det skrivs (AS.com) dock att vänsteryttern Ismael López från Zaragoza B ska köpas tillbaka med hjälp av en köpa-tillbaka-klausul i hans kontrakt. Han är född i Pamplona men kommer från Athletics ungdomsled och är den här säsongen utlånad till CD Lugo i Segunda 2B. Enligt AS.com så skulle Bielsa velat ha Griezmann men eftersom han inte skolats fotbollsmässigt i Baskien så fick han nöja sig med Ismael López. Vi får se om det blir så, för än så länge är inget officiellt. Bielsa har i alla fall uttryckt en längtan efter en utpräglad vänsterytter då Gabilondos kontrakt förmodligen inte förslängs med tanke på dennes mediokra säsong.

I övrigt så behövs kompletteringsspelare och där har vi en del intressanta unga talanger i Lezama som knackar på dörren med Jonás Ramalho, Peña och Ruiz de Galarreta som de största talangerna. Jag är tveksam till om det behövs, eller finns, så många fler att förstärka med och som inte blir för dyra. Beñat i Betis ser ut som ett intressant alternativ då han är uppvuxen i klubben och spelat mycket bra i Betis den här säsongen. Annars så kommer förstärkningarna inifrån i genom att alla spelare får stanna kvar och utvecklas till ännu bättre spelare.

4) Nåt annat - stort eller smått - om Athletic Club du vill tillägga?

Anders: - Vi heter Athletic, Athletic Club, Athletic Club Bilbao eller Athletic de Bilbao men aldrig – aldrig nånsin – Bilbao och vi har inget i våra stadgar om baskiskt blod.
Om Patrik Ekwall kan lära sig det på två Europa League-matcher så borde väl för tusan TV 4:s spanienexpert kunna lära sig det och då borde väl dom som skriver tabellskyltarna till Eurotalk kunna lära sig det, för att bara nämna några. Det är inte vi som är Athletic-fans som gör politik av det här det är dom som använder namn på vårt lag som var påtvingat på oss under en diktatur som gör politik av det här.

I övrigt rekommenderar jag Gaizka Toquero på Twitter, @Toquero_theboss, han är så politiskt inkorrekt så att det inte finns på kartan. Att inte han redan har kontrakt med Millwall eller Leeds är för mig en gåta, både på grund av hur han spelar och på vad som uppenbarligen rör sig i hans skalle (jag menar det, Glenn Hysén innan Antons utträde ur garderoben var rena Gudrun Schyman i jämförelse).

Oskar: - Trots att Athletic har vunnit många hjärtan den senaste tiden tror jag att många inte förstår hur stort det är för staden Bilbao och regionen Baskien att laget skapar eko i Europa. Det här är Baskiens största symbol. Att vinna en Europacup eller en Spansk cup är en dröm för alla i staden.

Jacob: - Jag bredde ut så mycket på tidigare punkter så det får räcka för mig.

Joel: - Om Jacob passar på det här rycker jag själv in. Jag hoppas att ni alla tog del av Erik Nivas (kanske mest känd som f.d. deltagare i TV 4:s dokusåpa Farmen, ni vet) blogginlägg 9:e mars som avslutas med:

”Manchester United är nog världens mest globaliserade idrottsföretag, ägd av skrupelfria amerikanska riskkapitalister och med en årlig omsättning på ungefär 3,5 miljarder kronor. Athletic är en ganska liten fotbollsklubb från Bilbao, ägd av supportrarna och representerad av elva basker. De senare kan besegra de förstnämnda, och de behöver inte vinna genom att spela fult och hoppas på turen. De kan vinna genom att helt enkelt spela bättre fotboll.

Sing Hallelujah.”

Det är väl egentligen det här som Bielsa-hypen handlar om, va?

Tack för den här gången, både Redaktionen som tog sig tid att resonera och ni som läste. Fortsätt gärna diskussionerna i kommentatorsfältet nedan!

* Erreala = ett av Real Sociedads baskiska smeknamn