Tränare Marcelo Bielsa har hyllats för sitt arbete med Athletic, senast av klubbpresident Josu Urrutia. Men hur ser ni på hans ovilja att rotera i startelvan trots spel i båda ligan, Copa del Rey och Europa League?
 
Anders: Startelvan i Athletic är ett lag för champions league, det är bara att se på vart vi ligger i tabellen nu med tanke på den katastrofala starten av ligan. Bielsa har ju dessutom till slut börjat rotera manskapet men jag förstår att han startar bästa elvan så mycket han kan då det är lite tunt bakom de bästa spelarna. Rayo matchen var ju ett exempel då han delvis av tvång drog till med en jätterotation som gick vägen. Dock var det ju Fernando Llorente som bar laget på sina axlar i den matchen.
 
Jacob: Senast nu i ligamatchen mot Rayo Vallecano roterade han helt plötsligt två ordinarie spelare (Ander Herrera och Iker Muniain), och det gjorde han när både Osacar de Marcos och Javi Martínez var borta. Vet inte riktigt varför, för både Muniain och Herrera byttes in senare i matchen så skadade verkade de inte vara. Men Marcelo Bielsa är en extremt analytisk och noggrann man. Så att, som utomstående, tro att han inte har sett slitningarna på sina spelare är ren nonsens. Anmärkningsvärt är det i vilket fall som helst.
 
Det är det som är charmen med "el Loco", att han just är så excentrisk och kör sin egen stil. Vi har suttit åtskilliga matcher i början av säsongen och förargat sig över att Javi Martínez plockats ned som mittback. Men det är annan tongång nu när han gjort sina misstag och etablerat sig i rollen som generalen där bak. Oj så nyttig han visat sig vara med sin energi och moral. Det fanns en tanke med det och jag tror säkert att Bielsa har en tanke med det sparsamma roterandet också. Vad, exakt, får vi se.
 
Peder: Jag har stort förtroende för Bielsa och gubben vet säkert vad han gör men visst har man börjat undra om inte det vore på sin plats att börja använda fler än 11 spelare. I helgen fick vi ju också bevis på att det åtminstone börjats rotera lite. I matchen mot Rayo började t.ex. både Muniain och Herrera på bänken och det är något jag är övertygad om att det kommer fortsätta så länge vi är kvar i både CdR och Europa League.
 
Fernando Llorente, skadad i december och halva januari, lämnade ett stort hålrum efter sig när han inte kunde spela. Hur bör Urrutia, Bielsa och lagets ledning resonera inför nästa säsong? Behöver forwardsbesättningen förstärkas eller ska lagets beroende av Llorente lösas på något annat sätt?
 
Anders: Jag tycker det vore toppen om man på något vis kunde hitta ett alternativ utan Llorente. Antingen får man sätta Muniain i en mer Messiliknande position eller så är det läge att se sig om efter alternativ. Toquero är världens bästa framspelare till Llorente(snacka om nichad karriär) och ett bra val när man vill jaga skiten ur motståndarna, däremot inte nåt vidare alternativ som ensam topp. Aduriz är det mest kända inhopparalternativet men jag är tveksam till att han hellre skulle vara andraalternativ i Athletic än andraalternativ i Valencia.
 
Optimalt skulle ju vara att hitta någon yngre från Bilbao Athletic eller någon lägre division som dessutom kan stå på tillväxt för att axla Llorentes mantel.
 
Jacob: Aduriz är det bästa alternativet på kort sikt, om nu ekonomin tillåter och om han själv vill komma tillbaka förstås. Valencia måste givetvis vara redo att sälja honom också förstås. Han är inte startspelare i Valencia och blir det inte heller med Llorente i den form han har i dagsläget så han kanske inte är speciellt sugen på att komma tillbaka. Aduriz, som lämnade Athletic olyckligt för några år sen, har fortfarande några år kvar och är det mest meriterade kortet av de potentiella värvningarna i forwardpositionen. Kan man inte få tillbaka Aduriz så tror jag det bästa alternativet är att lyfta upp någon spelare från B-laget och fasa in honom som avbytare till Llorente under en längre tid.
 
Det finns inte så många anfallare i Baskien när man börjar vända på stenarna. Det känns lite som att det lite av en förlorad konstart, den klassiska anfallaren/strikern eller vad man väljer att kalla den. I dagens fotboll med "falska nior", ytterforward och spelsystem med fem mittältare så finns det inte samma efterfrågan på anfallare och riktigt bra sådana är svåra att hitta.
 
Det finns ett par unga spelare i Lezamas ungdomsled med Guillermo, Orbegozo och Mendigutxia som främsta kandidater om man går på det lilla jag hört och sett. Man ska komma ihåg att det tog ett par säsonger innan Llorente tog en startplats i laget, men han fick tid att utvecklas i skuggan av Urzaiz som var anfallare nummer 1 då.
 
En sak tycker jag i alla fall är klart. Att Toquero knappast kan vara ett långsiktigt alternativ för den centrala anfallsrollen då han saknar bollkontrollen för en central position.
 
Peder: Athletic behöver helt klart förstärka på anfallsfronten och just Llorentes skada tidigare under säsongen bekräftade det väldigt tydligt. Toquero var tänkt som ersättare men visade sig inte alls klara av rollen som “ensam” anfallare och någon annan finns ju helt enkelt inte i truppen.
 
Som Bask-only klubb är ju utbudet begränsat men vem/vilka skall man satsa på? I de egna leden hittar vi Guillermo (19 år) och Mendigutxia (19år) men ingen av de 2 är än så länge redo att ta över efter Rey Leon men framtidsmän är de absolut. Bland spelarna som redan provat på spel i Athleitc hittar vi Ini(gol) De Cerio, Urko Vera samt Valencias Aduriz. De Cerio är totalt under isen och har varit det sedan benbrottet för några år sedan så där passar jag, det lilla jag såg av Urko Vera gillade jag och skulle gärna se honom i Athleitc tröjan igen men tror inte att det blir under Bielsas tid då bjässen är på tok för dålig i spelet med fötterna. Aduriz hade enligt mig varit en perfekt (men något kortsiktig) lösning men frågan är om han ens vill gå tillbaka till klubben(nja vi skyller nog på förre presidenten Macua och dåvarande tränaren Caparros) som slängde ut honom?
 
Etablerade spelare i grannklubbarna då, jo både Kike Sola (Osasuna) och Agirretxe (Real Sociedad) hade varit bra alternativ men troligtvis alldeles för dyra. Som ni ser i mitt resonemang blir det full satsning på Aduriz medan ungdomarna står på tillväxt och förhoppningsvis stannar Llorente i 3-4 år till.
 
Vem var månadens spelare som ni ser det? Och vilka utmanade om titeln?
 
Anders: Fernando Llorente, 8 mål på de nio matcherna Athletic spelat efter nyår. Klassavslut på Santiago Bernabeu, tre mot Rayo, två mot Mirandés. Do I need to say more? Han leder inte genom att vara högljudd, han får kritik ibland för att han är loj men han leder genom att visa vägen och han bär laget på sina axlar under perioder.

Jag måste annars lyfta fram Ander Herrera som jag själv varit kritisk emot. Framförallt i matchen mot Rayo så märktes det hur mycket man saknade hans förmåga att hålla i bollen och samtidigt skapa hållbara passningsalternativ framåt. Kanske är man kritisk för att man ser att han har sån enorm utvecklingspotential. Man vill helt enkelt att Ander ska nå sitt max, helst igår, kraven är inte små helt enkelt.
 
Jacob: Månadens spelare måste bli Llorente med alla mål han gjort på de senaste matcherna. Tror inte att det finns några konkurrenter den här gången faktiskt.
 
Peder: 8 mål i januari säger det mesta, Llorente tar hem priset trots att Javi Martinez varit sensationellt bra.
 
Något annat intressant om eller kring Athletic, stort som smått, ni vill lyfta fram från månaden som gått?

Anders: Vi mönstrade vår "Once de gala" mot Mirandés, i den ingår 5 spelare under 23: Aurtenetxe 19, De Marcos 22, Iturraspe 22, Iker Muniain 19 och Ander Herrera 22. Dessutom startade Javi Martines 23 och Markel Susaeta 24. Det är alltså ett grymt ungt lag och om vi får behålla alla (vilket det finns gott hopp om) och behålla Bielsa eller få en liknande tränare(Pep?) så är framtiden för det här laget. Nyckeln är nog Llorente som nästan är ålderman med sina 26 år.
 
Dessutom ger idén om baskisk härkomst den fördelen att man kämpar för att bygga långsiktigt istället för att hitta snabba lösningar. Det i sin tur leder till ett väl samspelt lag. Med det här laget förutspår jag Champions league-plats i år eller nästa och kan vi få till djupet i truppen så kan vi t o m bli titelutmanare på ett par års sikt. Om vi får behålla spelarna vill säga.
 
Jacob: Det ansiktslyftet som klubben har gjort i och med Marcelo Bielsas sätt att spela. Man trodde förut att det skulle bli svårt, och ta längre tid, för spelarna att klara av den höga press laget spelar med och det kortpassningsspelet. Men det har gjort att andra spelare fått chansen att ta sig in i laget. Iturraspe har Marcelos fulla förtroende i en "Busquets-roll" på mittfältet. Han är lite oslipad fortfarande men överlag har han gjort det mycket bra.
 
En spelare som tagit ett jättekliv är Oscar de Marcos och jag gillar den spelaren mer och mer för varje match som går. En oerhört nyttig spelare. Han kan spela i vilken position som helst och gör alltid ett bra jobb. Han har en oerhörd arbetskapacitet och kör bara på utan att gnälla om han får smäll. Ta bara Zaragoza-matchen då han fick sy 30 stygn i skrevet och spendera natten på sjukhus efter matchen. En riktig förebild i alla aspekter utom de medicinska kanske?
 
Hoppas att Marcelo stannar och ger projektet lite tid. Vore fantastiskt med ett Baskiskt lag som antingen som cupvinnare i antingen Spanien eller Europa. Om Atlético kan göra det så måste Athletic kunna göra detsamma!
 
Peder: Statistik och förbannad statistik, Athletic har bara förlorat 3 av de senaste 28 matcherna vilket är helt fantastiskt med tanke på förutsättningarna, lägg därtill att en av förlusterna kom mot borta Real Madrid och en när vi mönstrade ett helt B-lag i den betydelselösa bortamatchen mot PSG så förstår ni vilken prestation laget och Bielsa gjort. Något för Spanien (ehh Barca-Real) expeten Johanna Fränden att kika på, Johanna skrev så sent som 20 januari att “Marcelo Bielsa får ingen riktig styrsel på Athletic Bilbao i år” .....lite väl höga förväntningar kanske?
 
Tack till Anders, Jacob och Peder! Fortsätt gärna diskussionerna nedan i kommentarfältet eller i forumet. ”Redaktionen resonerar” återkommer när ett februari (fyllt med viktiga ligamatcher och ett dubbelmöte mot Lokomotiv Moskva i Europa League) ska summeras.