Första halvlek

Efter en försiktig inledning tog matchen fart på allvar i den 15:e matchminuten när Lionel Messi sköt en frispark som tog i muren och ställde Iraizoz i målet. 1-0 till Barcelona som så långt hade känts pressade av Athletic. 

Frisparken var startskottet på en mycket händelserik kvart. Bara minuterna efter Messis mål lyfte Muniain in bollen till Aduriz som tvingade Bravo till en svettig räddning. Minuten därpå fick vi se en läcker kombination mellan supertrion som borde ha lett fram till ytterligare ett mål för Barcelona. Neymar klackade bollen i djupled till Messi som lyfte in en perfekt lyra till Suárez som bara skulle nicka in bollen. Men Iraizoz tog revansch på det något tveksamma ingripandet vid målet genom att rädda till en resultatlös hörna. 

Målchanserna fortsatte att avlösa varandra och efter att Susaeta fått Bravo att bekänna färg i målet ytterligare en gång, ställde Barcelona om snabbt och effektivt. Neymar nickade in bollen till Suárez som befann sig centralt och stack fram bollen i djupled till Messi. Argentinaren spelade kyligt tillbaka till Suárez som äntligen fick till ett avslut av hög klass när han förvaltade skottläget strax utanför straffområdet genom att sätta 2-0 för Barcelona med ett välplacerat avslut intill Iraizoz högra stolpe.

Med dryga halvtimmen spelad fick vi se prov på ytterligare kombinationsspel av högsta klass när Messi med en läcker yttersida serverade Xavi i djupled. Xavi, som lyckades runda målvakten, kom inte till avslut utan spelade in bollen till Neymar och Suárez som fick varsitt halvdant avslutningsläge som dock inte oroade Iraizoz i målet. 

Bara minuten senare innebar en misslyckad undannick från Piqué ett jätteläge för Aduriz vars nickavslut träffade stolpens insida. Ställningen var därmed 2-0 till Barcelona i halvtid efter en mycket händelserik match så långt och det här var ändå bara början. 

Andra halvlek

Chanserna fortsatte att avlösa varandra även i inledningen av den andra halvleken, även fast det då mest handlade om halvchanser. Vi fick se ett fortsatt finurligt anfallsspel från Barcelona och ett Ahtletic som hade repat nytt mod i halvtidsvilan och nu kom till fler omställningslägen som oroade Barcelonaförsvaret. 

I den 59:e matchminuten exploderade San Mamés. Ett bolltapp centralt från Barcelonas sida ledde fram till skottläge för Aduriz vars avslut tvingade Bravo att släppa en retur som förvaltades i mål av Mikel Rico fram till 2-1. Bara minuten senare spelade Neymar snett bakåt till Messi som, i ett skottläge som brukar innebära mål för Barcelona, inte träffade målet. 

Den galna fotbollsmatchen fortsatte med att Mikel Rico fick ett nytt skottläge som täcktes av Barcelonaförsvaret. Istället ställde Barcelona om snabbt på nytt. Rakitic hittade Suárez som löpt sig fri ute till höger i straffområdet. Inlägget var perfekt till Messi vid den bortre stolpen som via Oscar De Marcos satte 3-1 för Barcelona. Bara två minuter senare kombinerade Raktic och Messi fint i nästa omställning som ledde fram till att argentinaren serverade Neymar ett öppet skottläge som brassen förvaltade med ett kyligt och väl avvägt avslut i det långa hörnet. Drygt fem minuter efter Ricos 2-1-reducering stod det nu alltså plötsligt 4-1 till Barcelona. 

Men vad tusan. Matchen skulle såklart inte vara slut för det. Efter att Neymar på framspelning av Messi hade missat att förvalta ett friläge med ett misslyckat lobbförsök, stack Muniain i den 66:e matchminuten fram bollen i djupled till Aduriz som ur snäv vinkel lyckades överlista Bravo fram till 4-2 och det var match igen. 

Alba hann nicka utanför på inlägg från Adriano innan Etxeita drog på sig ett rött kort efter en tackling på Suárez. Därefter kunde Barcelona i lugn och ro spela av matchen, men chanser för fler mål saknades definitivt inte. Neymar fick ett kalasläge efter ytterligare ett fint växelspel från bortalaget. Men brassens skärpa i avslutet var inte hundraprocentig. 

Pedro byttes in och fick äran att sätta dit 5-2 efter att Sergio Busquets av alla tagit en djupledslöpning in i straffområdet. Ja, ni läste rätt, Sergio Busquets tog en djupledslöpning. Hjärnan bakom målet var dock återigen Messi som med en elegant yttersida hittade fram till Busquets som enkelt kunde servera Pedro öppet mål. 

Faktum är att Neymar skulle få ytterligare två lägen att utöka målskörden. Men att brassen även slarvade bort dessa spelade mindre roll i och med att Barcelona tog en mycket viktig och övertygande seger i en på förhand svår bortamatch. 

Sammanfattning

Barcelona gör en helt enastående bortamatch i ett viktigt läge på erkänt svårspelade San Mamés där laget inte har vunnit sedan säsongen 2010/2011 i ligaspelet. Athletic hade bestämt sig för att pressa Barcelona högt. Men när ett spelsuget och fullt fokuserat Barcelona gång på gång listigt lirkade sig ur den tidiga pressen fanns det hav av ytor för Messi & Co att operera på, vilket resulterade i klara målchanser i stort sett i varje anfall. 

Nu ska det tilläggas att det trots den övertygande och välförtjänta segern inte var någon helt perfekt insats från Barcelonas sida. Faktum är att Barcelona borde ha avgjort den här matchen betydligt tidigare. På grund av att Barcelona inte utnyttjade de klara målchanser som skapades i parti och minut försatte laget sig i ett onödigt knepigt läge som uppstod efter Athletics reduceringsmål. Om inte 3-1 hade kommit bara minuterna senare hade matchen mycket väl kunnat ta en helt annan vändning inför den fanatiska hemmapubliken. Vid ett flertal tillfällen i andra halvlek tilläts Athletic alldeles för enkelt att komma in i ytan mellan Barcelonas mittfält och backlinje, vilket föranledde båda hemmalagets mål. 

Så visst fanns det brister i Barcelonas spel defensivt. Men nu tycker jag istället att vi fokuserar på den flödande, varierade, fartfyllda och fantasirika anfallsfotboll som Barcelona visade upp den här kvällen. Känslan var att Barcelona kunde göra mål i varje anfall och trots fem gjorda mål framåt missades mängder med hundraprocentiga målchanser. Bäst av alla var såklart en argentinare som hade stor uppvisning på San Mamés den här kvällen. Messi vände och vred isär Athletics försvar gång på gång och serverade framspelningar som var från en annan planet. Extra plus också till Rakitic som i mitt tycke gjorde sin klart bästa insats i Barcelonatröjan när han kombinerade ett stenhårt defensivt jobb med ett kreativt mittfältsspel. Kroaten såg betydligt mer avslappnad och självsäker ut i sitt spel än tidigare och verkar vara på god väg att hitta sin roll i det här laget. Att Suárez äntligen fick hitta nätet med ett klassavslut var såklart också positivt inför fortsättningen. 

Avslutningsvis så var det här en formidabel laginsats från Barcelona som verkligen hade bestämt sig för att ge precis allt de hade för att få med sig en trepoängare från den här svåra bortamatchen, vilket skulle innebära ett förbättrat läge i ligatoppen. Det är vansinnigt stor skillnad på den attityd Barcelonaspelarna visar upp på planen för tillfället jämfört med i höstas. Det är bara att gratulera alla som såg denna fantastiska fotbollsmatch som hade det mesta och tacka för att vi får uppleva en fotbollsspelare som Lionel Messi och hans fotbollskonster.

Visca el Barca!