Inför matchen

Athletics tränare Marcelo Bielsa fick i sista stund positiva besked gällande småskadade trion Iraola, Amorebieta och Muniain. Med endast Aduriz (avstängd) och Gurpegui (skadad) borta kunde han ta ut följande startelva: Iraizoz i mål bakom fyrbackslinjen Iraola, Ekiza, Amorebieta och Aurtenetxe. Iturraspe i en pivoteroll på mittfältet med den offensiva kvartetten Herrera, De Marcos, Muniain och Susaeta framför sig. På topp fick Llorente spela från start för första gången i ligaspelet denna säsong.

De rödvitrandiga spelarna bar samtliga sorgeband då en av lagets fysioterapeuter, Alfonso Ruiz, gick bort efter en längre tids sjukdom i veckan. Förutom det bar de även med sig ytterligare sorger, då veckan som gått bland annat innehållit storstryk borta på Santiago Bernabeu och ett fiaskoartat uttåg ur Europa Leagues gruppspel.

Deportivos tränare José Luis Oltra hade även han lite huvudbry att formera sin startelva då kvintetten Dani Aranzubia, Carlos Marchena, Zé Castro, Nélson Oliveira och Diogo Salomao saknades. I mål fick andremålvakten Lux ställa sig bakom en backlinje bestående av Laure, Aythami, debutanten Roderick samt Ayoze. Mittfältslåset utgjordes av Bergantiños och Abel Aguilar, som hittills missat stora delar av säsongen på grund av skada. Framför dem den mer offensive Deportivolegendaren Valéron flankerad av kantlöparna Pizzi och Bruno Gama. På topp, som vanligt, en ensam Riki.

Inför matchen hade Oltra pratat om att minimera risker i defensiven, med tanke på att laget släppt in fler mål än till och med Athletic. Naturligtvis inget framgångsrecept, vilket lämnat Deportivo med endast två segrar, skriande poängbehov och ett överhängande nedflyttningshot.

Första halvlek

Athletic tog tag i taktpinnen direkt. Stor dominans i bollinnehav och ett par riktigt pigga spelare i hemmalaget å enda sidan, ett defensivt och avvaktande Deportivo å andra sidan. Nog syntes Oltras tal om riskminimering i första halvlek. Kontringsspelet lyckades heller inte särskilt väl, möjligen hamnade Riki väl ensam då åldersmannen Valéron sällan lyckade fylla på. En gång kom Deportivo till ett farligt kontringsläge, men Iturraspe tog dagens klokaste varning och lyckades stoppa upp anfallet. Deportivos farligaste chans kom istället på ett slarvigt tillbakaspel från Ekiza, som var ytterst nära att placera in bollen i egen burgavel precis utanför Iraizoz räckvidd.

Istället var det Athletic som skapade de riktigt farliga chanseran i första halvlek. Bland annat hade Llorente en rad riktigt heta chanser. En nick i ribban, returen rätt i famnen på den liggande målvakten och senare ett vänsterskott som smet utanför stolpen. Kanske var det bristande matchform som ledde till att avsluten inte höll högsta klass, eller så är det helt enkelt inte meningen att Llorente från och med nu kommer att kunna ge Athleticsupportrarna någon glädje alls. Han buades ut av delar av San Mamés under hela matchen, och så kommer det nog att se ut tills han lämnar.

Istället var det Oscar De Marcos, tillbaka i gammal fin form, som gjorde halvlekens enda mål. Iturraspe la en perfekt genomskärare efter marken, Susaeta tog emot och la bollen snett inåt bakåt, De Marcos stötte med ett tillslag in bollen i mål. Textboksmaterial och en påminnelse om hur fantastiskt anfallsspelet via högerkanten fungerade under förra säsongen. Även Iraola, även om han inte var inblandad i målet, hade hittat formen. Han överlappade och kombinerade hela matchen, utan att gå bort sig i defensiven.

När domaren Álvarez Izquierdo blåste av första halvlek var det ett nöjt Athletic som vandrade av planen. Några heta chanser, total dominans och total kontroll på motståndarlagets kontringar kändes tryggt. Deportivo hade dessutom sjunkit längre och längre ner i banan under halvlekens gång.

Andra halvlek

I andra halvlek tvingas Oltra från början betona annat än riskminimering, men det är egentligen inget annat än slappt försvarsspel från Aurtenetxe och kompani som leder till Deportivos kvittering i den 52:a minuten. På en hörna snappar Valéron upp en dålig rensning från försvaret och slår in bollen hårt mot första stolpen. Deportivos bäste spelare för kvällen, terriern och retstickan Abel Aguilar, kan nicka in bollen från nära håll omgiven av fyra rödvitrandiga försvarsspelare.

”Orättvist”, kanske någon skulle säga. Men Deportivo skapade farligheter på alla sina fyra hörnor, medan Athletic – med San José på bänken – knappast hotade på någon av
sina 13. Det handlar om koncentration och fokus. Och kanske karma, vilket i alla fall Llorente saknade, när han några minuter sedan får ett perfekt läge på ett fint tidigt inlägg från Amorebieta men lyckas nicka över. Den riktigt massiva Athletic-forceringen dröjer ändå till matchens 70:e minut när Ibai byts in, Aurtenetxe ut, Muniain flyttas in centralt och De Marcos tar vänsterbacksplatsen.

Matchens 20 sista minuter är ren hawaiifotboll. Athletic öser på framåt med allt de har och Deportivo kan lurpassa på kontringar. Det blir såklart farligheter åt båda hållen. Iraola, Muniain, Herrera och De Marcos tar några farliga avslut, men bollen studsar fel väg. Som när Muniains långskatt tar på Roderick och går i en livsfarlig båge över Lux i målet men hamnar precis. Eller som när en Deportivoförsvarare rensar en hörna i bakhuvudet på Pizzi, bollen går i egen ribba och Lux har allt sjå i världen att hindra bollen från att både en och två gånger dimpa ner i eget mål eller framför en lite för loj Llorente. Dessutom finns det bud på några straffsituationer, men varken Muniain, De Marcos eller Llorente får med sig något sådant domslut.

Under den avslutande perioden av matchen kontringsspelar gästerna; laget är extremt uttänjt med  trion Pizzi, Gama och inbytte Bodipo ensamma på topp. Ekiza och Amorebieta är ändå följsamma nog att avstyra de flesta farligheterna, men Bodipo får en kanonchans mitt i all Athleticdominans. Han kommer emellan Ekiza och Iraizoz på ett inlägg från lika nyss inbytte Camuñas, men petar bollen precis över. På övertid får Deportivo också en chans att stjäla med sig alla tre poäng hem till La Coruña då Iraizoz och ett desorganiserat försvar bara precis får undan bollen på en hörnspark från de blåvitrandiga.

Efter matchen

Vi har hört det förr och förmodligen kommer vi att fortsätta höra det, antingen till Bielsa slutar eller tills han helt lyckas projicera sin vision på verkligheten. Athletic spelade bra, men i slutändan gjorde motståndarna lika många mål ändå. Marcelo Bielsa sa själv efter matchen att ”den lämnade en känsla av impotens”. 26 – 9 i skott, 13 – 4 i hörnor och ett bollinnehav på över 60 %. Men bara 1 – 1 alltså.

Reflektioner

Mittfältstrion Iturraspe, De Marcos och Herrera spelade sina respektive roller väl idag och fungerar väl ihop som en enhet. Naturligtvis hamnar Iturraspe alldeles för ensam när Athletic tappar boll i fel lägen, men det är svårt att komma tillrätta med det problemet med mindre än att byta spelsystem. Herrera tillför rörelse på passningarna och De Marcos på löpningarna. Och högerkanten fungerade riktigt bra idag. Precis som förra säsongen är det dock tydligt att Bielsa ännu inte hittat ett riktigt framgångsrikt recept på vänsterkanten. Det är också där han genomgående sökt olika lösningar. I dagsläget är det Muniain som får en ganska fri roll. Visst är 19-åringen en briljant fotbollsspelare, men ibland känns det som om hans oberäknelighet och felbedömningar egentligen bara är symtom på att han inte har någon given roll i Bielsas spelsystem.

Ett lag som Deportivo borde naturligtvis inte få med sig en poäng från Katedralen, men Athletic har ännu inte gjort upp med den stökiga säsongsinledningen. Kanske kan det vara värt att låta Llorente lämna redan i januarifönstret bara för att få lite lugn och ro igen?