Atlético de Madrid tog en ytterst viktig bortaseger mot Athletic Club när man besökte Nuevo San Mamés under lördagskvällen. De båda klubbarna stod för en riktigt fysisk batalj där man blandade hög intensitet och mycket aggressivt presspel med att chanser med varandra under vissa delar av tillställningen. Atlético hade betydligt bättre förutsättningar inför mötet då Diego Simeone kunde välja vilka han ville ställa upp med samtidigt som Ernesto Valverde tvingades klara sig utan Ander Herrera och Ibai Gómez pg.a. avstängning respektive skada. Atlético-tränaren stod inte för några överraskningar på tio av elva positioner, men lyckades ändå dra till med en i form av José Sosa. Det innebar att Atlético hade Thibaut Courtois mellan stolparna och en fyrbackslinje med Juanfran till höger, Miranda-Godín som mittlås samt Filipe Luís på vänsterbacken. Brasilianaren var tillbaka efter avstängning.

Simeone använde sig av ett sorts 4-4-1-1-system där Mario hade rollen som ankare på lagets mittfält och lagkapten Gabi skulle vara referensen i presspelet. Koke spelade på ena kanten. Annars spelade alltså José Sosa istället för Arda Turan, som vilades till mötet med Barcelona på Camp Nou. Såväl Koke som Sosa hade utgångspositioner på kanterna, men fick alltså kliva in i banan för att göra det svårt för sina motståndare. I övrigt valdes Raúl García, precis som väntat, framför David Villa pg.a. sin fysiska förmåga. Han fick naturligtvis sällskap av Diego Costa som gjorde en av sina allra bästa insatser för säsongen, precis när laget behövde det.

Första halvlek
En tränares uppgift är i mångt och mycket att förutspå vilken typ av match som väntar det egna laget. Diego Simeones tolkning var glasklar: idag stod nämligen fysik, intensitet och aggressivitet på schemat, som skapat för den spanska huvudstadsklubben. Därför var det inte särskilt överraskande att de båda lagen gick ut i väldigt högt tempo för att försöka skapa oreda i motståndarnas planering. Båda lagen pressade väldigt intensivt eftersom man ville erövra bollen snabbt och gå direkt till motattack. Efter att de båda lagen tagit ut varandra under de första fem minuterna av matchen så fick Mikel San José bollen på egen planhalva, sedan siktade han in sig och slog en långboll mot Aritz Aduriz. Anfallaren nickskarvade bollen på en djupledslöpande Iker Muniain som tagit sig loss från Juanfrans bevakning med en kvick löpning bakom João Miranda och Diego Godín. Han kom först till bollen och lyckades lyfta densamma över en utrusande Thibaut Courtois i Atlético-målet. Belgaren och Juanfran kunde bara se bollen segla i mål med ganska liten marginal, något som innebar Nuevo San Mamés exploderade i eufori. Hemmalaget hade tagit ledning genom ett riktigt billigt mål, men alla är de värda lika mycket. Muniain gjorde en riktigt stark inledning och det var viktigt med tanke på att man saknade Ibai Gómez och Ander Herrera, speciellt då den unge anfallsspelaren själv varit ett frågetecken innan matchen med ryggproblem.

Simeone var ännu klarare på sin sak och började gestikulera från sidlinjen om att laget skulle agera på en gång. Osasuna i Pamplona fick inte upprepa sig. Mästarlag gör inte om samma misstag flera gånger. Atlético-spelarna tog genast tag i situationen och fortsatte att göra det man gjorde bra precis innan målet: pressa högt upp i banan och pressa väldigt intensivt. Det gjorde att man skapade några frisparkar som man inte tog vara på riktigt samtidigt som Athletic själva började stå för lite misstag emellanåt. I den 13:e spelminuten vinner de Simeones manskap bollen ganska högt upp i banan, bollen dimper ned på Kokes fötter och canteranon sätter densamma i djupet mellan San José-Laporte på Diego Costa som springer ifrån de båda mittförsvararna, kommer helt ensam med Gorka Iraizoz, men tar lite för lång tid på sig. Avslutet lyckas Iraizoz rädda med höger armbåge och det friläget slutar med en resultatlös hörna. De båda lagen spelar i ett enormt tempo och blandar det med spektakulär fysik, något som gör att det smäller åt båda hållen.

Athletic-försvaret, speciellt de båda mittförsvararna har uppenbara problem med Diego Costas löpningar och fysik. Det blir inte lättare av att Raúl García bidrar med minst lika mycket styrka i luftrummet och ännu mer fysik i närkampsspelet. Det är dock Athletics höga backlinje som bjuder in Atlético i matchen, något som Ernesto Valverde sanerligen får ta på sig. Inte just i den 22:a minuten då Atlético skapar en jättechans som slutligen kommer bli mål, snarare matchen igenom. Nåja, vi är inne i just den 22:a spelminuten när Ander Iturraspe försöker spela bollen i en central position på mittfältet förbi Atléticos andra presslinje, men passningen bryts av Koke och plötsligt har Diego Costa ytterligare en chans att springa ifrån sina bevakare i mittförsvaret. Det är precis vad anfallaren gör innan han lägger bollen till höger om en chanslös Iraizoz i hemmamålet. Det är kvitterat. 1-1.

Atlético de Madrid höjer sig under just den här perioden av första halvlek, något som syns ganska väl i intensiteten. Man spelar visserligen inte särskilt bra, men man vinner mängder av dueller i luftrummet och är väldigt snabba in i presspelet, något som gör att Athletic har problem med att ta sig ur trånga utrymmen. I den 26:e minuten exploderar San Mamés för andra gången under kvällen, den här gången i förolämpningar mot Diego Costa som bokstavligt talat sänker stackars Andoni Iraola till marken efter en nickduell. Han klarar sig utan varning då domarna uppenbarligen tillåter mycket mer den här säsongen jämfört med tidigare upplagor av Primera División. De kommande minuterna skapar Atlético ett antal frisparkar ungefär 30-35 meter från Athletics mål, men ingen av dessa är särskilt framgångsrika, trots att de är relativt välslagna emellanåt. När den första stormen av intensitet, aggressivitet och högt tempo har lagt sig så vaknar Diego Costa till igen. Vi har spelat ungefär 34 minuter när Atlético vinner bollen högt upp på Athletics planhalva, kombinationsspelar sig till ett läge längs vänsterkanten där Diego Costa springer in i en yta med boll. Sedan låtsas han gå inåt i banan för att leta skottläge, men just i det ögonblicket dyker Filipe Luís upp och får en klackpassning av anfallaren. Sedan skickar brasilianaren in bollen till Raúl García som rört sig bort från Mikel Balenziaga innan Navarra-sonen drar iväg ett skott mot Iraizoz mål, men bollen går högt över. Det är ett jätteläge som Raúl García måste göra mål på, men han är för stillastående i skottläget.

Minuten därpå uppstår en identisk situation med den som när Athletic tog ledningen. Den här gången är det Markel Susaeta som springer sig loss på en långboll och nickar densamma över Thibaut Courtois som är på väg ut från det egna målet. Bollen seglar över belgaren, studsar sakta mot mål, men hamnar slutligen precis utanför vänster stolpe. Det är mycket nära att baskierna tar ledningen. Courtois har uppenbara problem i just den delen av spelet och det är något som vi knappt har märkt under den här tre säsongerna som han har vaktat Atléticos mål. Första halvlek avslutas med en sak som inte får hända: Gabi drar på sig en varning sedan han tagit bollen med handen efter att Susaeta spelat en passning framåt i banan. Lagkaptenen missar mötet med Villarreal nästa helg.

José Antonio Teixeira Vitienes blåser i pipan. Det är 1-1 i halvtid.

Segunda parte
Inget av lagen gör några byten i halvtid utan såväl Athletic som Atlético börjar andra halvlek med samma manskap på banan. Vi har bara spelat ungefär två minuter när Atlético får en gyllene chans att göra mål och återta ledningen i ligatoppen. Mario Suárez vinner en boll på mittfältet och skickar den i motsatt riktning mot Athletics mål, plötsligt springer Diego Costa sig loss efter att ha tagit med sig bollen framför ögonen på Balenziaga som har enorma problem med anfallarens fysiska förmåga. Sedan sprintar Diego Costa sig loss och kommer helt ensam med Iraizoz samtidigt som högerbacken i Athletic kämpar för att försöka hinna ifatt, men Diego Costa skickar bollen utanför vänster stolpe med ett hårt och pressat skott. Hade han varit effektivare skulle han haft ett hattrick vid det tillfället. Det är samma typ av fysik, intensitet och aggressivitet som blandas med enormt presspel i inledningen av andra halvlek. Någon minut efter jätteläget spelar Atlético sig igenom Athletics höga presspel och ger Diego Costa möjligheten att utmana Laporte längs hemmalagets högerkant. Anfallaren gör en tempoväxling, springer sig loss och skottfintar samtidigt som försvarsspelaren kastar sig i ett desperat försök att blockera, men det hela slutar med att Diego Costa blir fälld av Laportes vänsterfot. Teixeira Vitienes viftar avvärjande och väljer att fria. Atlético har återigen blivit rånade på en solklar straffspark och i ärlighetens namn har undertecknad ingen aning om vilken i ordningen det handlar om efter jul och nyårsuppehållet. Diego Costa får ingenting med sig under vårsäsongen. Det är löjligt. Just här kunde matchen ha avgjorts till Athletics fördel. Diego Godín är nämligen övermodig i spelet med boll på egen planhalva och tappar densamma ungefär 30-35 meter från eget mål. Óscar De Marcos snor åt sig bollen, springer sig loss och skjuter, men bollen hamnar i det röd-vitrandiga havet bakom Courtois mål. Otroligt misstag av uruguyanen. Enormt dålig spelkänsla. Hybris.

Fem minuter senare förbereder Atlético sitt första byte. Det har gått ungefär 55 minuter när Arda Turan förberder sig för att hoppa in och vid bänkarna annonseras det att José Sosa kommer få kliva av. Simeone letar rätt läge, men det skall komma att ske strax efter kvällens viktigaste aktion. Atlético kontrar nämligen bort Athletic i den tionde spelminuten i andra halvlek efter ett ganska bra spel från höger till vänsterkanten. Koke tar slutligen emot bollen utanför straffområdet, spelar ut den till Filipe Luís som överbelastat och följt med i anfall som sedan slår ett ganska kort inlägg på första stolpen och vem dyker upp i mitten framför Iraizoz? Koke! Canteranon nickar in Atléticos ledningsmål sedan han fått en perfekt passning av vänsterbacken och de för kvällen mörkblå-gula leder med 1-2 på Nuevo San Mamés, precis som i Copa del Rey. Efter firandet skickar Simeone ut sina instruktioner till fjärdedomaren som säger till Teixeira Vitienes om bytet. Arda kommer alltså in, ut går Sosa som gjort en stark arbetsinsats, även om han inte riktigt kom in i matchen på allvar spelmässigt.

Den här gången är det Athletic som kommer med en motreaktion. Vi är inne i den 60:e minuten när Diego Godín åker på en varning i samband med en duell i luftrummet med Aduriz. Den efterföljande frisparken slås in i mitten av Atléticos straffområde och där inne kommer Aduriz högst innan han nickar på mål, men Courtois är bra med och tippar till en resultatlös hörna. Det dyker upp möjligheter för Atlético att kontra de kommande minuterna, men Iraizoz lyckas avstyra ett läge som kunde ha blivit riktigt farligt. I den 64:e minuten varnas Iturraspe sedan han fällt Koke och Atlético får till en kortare viloperiod i spelet genom att förstöra för sina motståndare som har problem att etablera några riktiga anfallsförsök. Ett par minuter senare är det dock väldigt nära att Atlético eller rättare sagt Miranda drar på sig en straff. Brasilianaren smäller ihop med Aduriz inne i straffområdet och naturligtvis så ramlar anfallaren sedan han fått ett par finger i ansiktet, han söker dock ganska uppenbart kontakt. Någon straff skall det inte vara och det blir det inte heller.

70 minuter in i tillställningen varnas slutligen Aymeric Laporte, äntligen. Mittförsvararen får det för att ha rivt ned Diego Costa som var på väg igenom. Den kampen vanns ganska överlägset av anfallaren. Valverde bestämmer sig för att byta in Guillermo Fernández i den 73:e minuten vilket innebär att Susaeta tvingas lämna planen. Det skall sägas att anfallaren värmde ganska länge innan han fick komma in vilket var något överraskande. Inledningsvis ger inte Valverdes byte någon större effekt då Guillermo inte riktigt kommer till sin rätt, därför bestämmer sig Athletic-tränaren för att kasta in Gaizka Toquero som inte har gjort mål i ligaspelet på evigheter. Han kunde dock haft en tydlig inverkan på resultatet om Teixeira Vitienes blåst i pipan sedan Arda, som gjort ett riktigt svagt inhopp fram tills just den här situation, smällt ihop med Toquero inne i straffområdet. Det kunde däremot ha resulterat i en straff, något som hade varit ett väldigt hårt slag mot Atlético. Muniain gör sitt yttersta för att övertyga domaren om att det skall vara straff, men blir bara varnad. Atlético är väldigt pressade i den här perioden av matchen och allt man gör i anfallsväg är att tjonga mot Diego Costa som skall försöka springa sig loss och hålla i boll. Det fungerar inte.

Istället är det Athletic som är extremt nära att kvittera i den 80:e spelminuten. Efter en sekvens där man lyckas få upp bollen på offensiv planhalva, bibehållit densamma och sedan slagit in den från höger så lyckas slutligen Aduriz komma högst upp på Toqueros inlägg. Anfallaren trycker bort Miranda och nickar mot Courtois högra kryss, men belgaren gör en helt otrolig enhandsräddning som förhindrar en kvittering. Det är därför Courtois är värd de där €30 miljonerna som Atlético måste betala för att lösa honom från Chelsea. Magnifik räddning. Athletic-spelarna känner att en kvittering ligger i luften och i den 82:a minuten försöker Muniain med ett distansskott som dock går utanför Courtois vänstra stolpe.

Simeone förstår att han måste agera och bidra med energi samtidigt som Atlético-spelarna pustar ut. Cebolla Rodríguez förbereder sig för att hoppa in. Raúl García får kliva av i den 83:e minuten. Samtidigt genomför Athletic sitt tredje byte: ut med Mikel Rico och in med Beñat. I den 86:e minuten har Atlético-spelarna löst den värsta stormen genom att ständigt stå rätt och matcha hemmalagets intensitet vilket ofta ledde till att man fick till avbrott genom frisparkar på egen planhalva. Till slut har inte Athletic-spelarna orken kvar och det är just då som Atlético kontraslår genom Diego Costa som nästan får med sig en boll, men i slutändan blir han fälld. Då dyker Cebolla upp, springer sig loss och kommer helt ensam med Iraizoz, men Teixeira Vitienes har blåst av spelet för att varna Laporte. Cebollas friläge elimineras och Atlético-spelarna är galna, men lugnar snabbt ned sig när Laporte får sin andra varning som innebär att fransmannen är utvisad. Det är den sista riktigt viktiga situationen, men under de sista 4-5 minuterna kämpar Atlético-spelarna med all styrka de har för att hålla i ledningen. Diego Costa är så trött att han bokstavligt talat ramlar ned på marken och håller sig för låret när han byts ut i den 91:a minuten. Lyckligtvis är han inte skadad, något som Atlético bekräftade till Mundo Atleti efter matchen. När han väl byts ut kommer David Villa in på hans plats.

Så, efter 93 minuter av fysisk kamp blåser slutligen José Antonio Teixeira Vitienes av matchen på Nuevo San Mamés. Atlético vinner med 1-2 och behåller serieledningen, men det kostade, precis som det kostade mot Granada.

Athletic Club: Iraizoz; Iraola, San José, Laporte, Balenziaga; Iturraspe, Susaeta (Guillermo Fernández, 72'), De Marcos (Toquero, 78'), Mikel Rico (Beñat, 82'), Muniain; Aduriz

Atlético de Madrid: Courtois; Juanfran, Miranda, Godín, Filipe Luís; Sosa (Arda, 57'), Gabi, Mario, Koke; Raúl García (Cebolla Rodríguez, 82'); Diego Costa (David Villa, 91')

Domare: José Antonio Teixeira Vitienes (Santander, Kantabrien)

Varningar: Iturraspe (64'), Laporte (70', 86'), Muniain (80'), Balenziaga (90'); Gabi (42'), Godín (60')

Utvisningar: Laporte (86')

Målskyttar: 1-0 Iker Muniain (5'), assisterad av Mikel San José; 1-1 Diego Costa (22'), assisterad av Koke; 1-2 Koke (55'), assisterad av Filipe Luís

Skott: 13-10
Skott på mål: 2-3
Skott utanför mål: 5-7
Skott i målvirket: 0-0
Blockerade skottförsök: 6-0
Vunna dueller i luftrummet: 31-25
Bollinnehav: 56%-44%
Passningsprocent: 71%-66%
Tacklingar: 30-20
Regelöverträdelser: 19-15
Varningar: 5-2
Utvisningar: 1-0
Hörnor: 3-4
Offsideavblåsningar: 0-9