Kanske hade spelarna tankarna på returmötet mot Bayern München på onsdag, eller så var tankarna kvar vid den svidande förlusten i tisdags. Hur som helst gjorde laget ingen jättebra insats mot Athletic Bilbao förrän en viss argentinare äntrade planen tidigt i andra halvlek.
 
Tito valde att starta med ett starkt manskap:
 
Valdés
Alves – Piqué – Abidal – Alba
Xavi – Song – Thiago
Pedro – Cesc – Alexis
 
Bänk: Pinto, Bartra, Adriano, Iniesta, Messi, Villa och Tello.
 
Bielsa överraskade inte utan ställde upp med en väntad elva:
 
Iraizoz
Iraola – Ekiza – San José – Aurtenetxe
Gurpegi
Herrera – De Marcos – Susaeta – Muniain
Aduriz
 
Bänk: Raúl, Toquero, Isma López, Llorente, Ibai, Castillo och Ramalho.
 
 
Första halvlek
 
Baskerna inleder matchen bäst och får redan efter sex minuter ett jätteläge att ta ledningen. Ander Herreras låga inspel skär genom Barcelonaförsvaret och Aduriz slänger sig för att nå bollen vid bortre stolpen, men når inte riktigt fram och Barcelona kan andas ut.
 
Efter drygt tio minuters spel börjar Barcelona komma in i matchen och lyckas etablera lite spel på Athletics planhalva. Sin vana trogen är Alves med i varje Barçaanfall och i en duell mot Muniain vid Athletics kortlinje ordnar han frispark i ett farligt läge för Barcelona. Xavi tar hand om frisparken och hittar Piqués huvud, men den gänglige katalanen lyckas inte hålla nere nicken och bollen går en bit över mål.
 
I matchminut 16 hittar Cesc fram med en fin passning till en diagonallöpande Alexis i utkanten av baskernas straffområde och chilenaren avlossar ett skott som prickar stolpen! Mycket nära ett ledningsmål för gästerna. Några minuter senare bjuder Xavi och Thiago på vackert väggspel som ger Song läge att skjuta, men bollen går rakt i famnen på Iraizoz.
 
Med knappa halvtimmen spelad sätter Athletic av i en kontring och Aduriz gör bort Piqué innan han måttar ett inlägg som Susaeta är först på och stöter in bollen i öppet mål vid bortre stolpen. Inget vidare försvarsspel av Barcelona men fint förarbete av Aduriz.
 
Cesc drar på sig ett gult kort när han tar bollen med armen. Det är hans femte gula för säsongen och han är därmed avstängd i matchen mot Betis nästa söndag. I slutskedet av andra halvlek står matchen och väger lite grann och precis innan halvtid har både Athletic och Barcelona varsin bra chans att göra mål, men misslyckas. Domaren blåser av en jämn första halvlek och det är baskerna som leder med 1-0.
 
 
Andra halvlek
 
Adriano kommer in istället för Abidal, som kände obehag i en vad och därför byttes ut som en försiktighetsåtgärd. Likt första halvlek inleder Athletic andra halvlek bra. Baskerna spelar fysiskt och låter inte Barcelona få varken ytor eller tid med bollen. Det är Athletic som får matchens första målchans när Adriano fäller Susaeta precis utanför Barcelonas straffområde. Susaeta tar hand om frisparken och skjuter i ribban! En Athleticspelare är först på returen och den här gången tar bollen i stolpen innan den går ut. Riktigt nära 2-0 för hemmalaget.
 
I minut 58 är det dags för Messi att äntra planen och Xavi är den som får lämna plats för den lille argentinaren. Messi testar skott direkt, men det blockeras av Athleticförsvaret. Minuten senare hämtar La Pulga boll på mittplan, sätter fart mot mål och väljer att passa till Pedro på högerkanten som avlossar ett stenhårt skott rakt på Iraizoz. Messi skapar även ett läge åt Cesc, men Athleticförsvaret är i vägen.
 
Argentinarens inhopp har verkligen förändrat matchbilden och Athletic är rejält bakåtpressade. Föga förvånande är det också vår magiker som slår in kvitteringen tio minuter efter att han bytts in och vilket fantastiskt mål han gör när han dribblar bort fyra Athleticförsvarare och placerar in bollen till höger om Iraizoz. Magiskt. Makalöst. Förtrollande. Sagolikt. Det finns inga adjektiv som är starka nog för att beskriva La Pulga.
 
Några minuter senare är det dags igen. Piqué hittar ut med en passning till Alves på högerkanten. Brassen slår ett inlägg mot Messi som nickar mot mål, men bollen hamnar i bröstet på Alexis som i en rörelse tar emot bollen, vänder upp och skjuter i mål! 2-1 och Barcelona har vänt!
 
Intensiteten i matchen går ner något efter Barcelonas andra mål och katalanerna har full kontroll på matchen. Bielsa försöker tända sitt lag genom att byta in Ibai och Llorente för Aurtenetxe och Aduriz och även Tito gör sitt sista byte när en för dagen enastående Alexis lämnar plats för Iniesta.
 
I den 86:e minuten får Barça chans att utöka ledningen när Gurpegi fäller Messi precis utanför Athletics straffområde. Messis frispark går dock utanför. Några minuter senare är det hemmalaget som får en chans när Muniain glider igenom Barçaförsvaret, men Song lyckas stoppa honom i sista sekund. Baskerna får dock ytterligare en chans och denna gång lyckas Barcelona inte stoppa lejonen. Ett Athleticinlägg från vänsterkanten nickas undan av Adriano, men inte bättre än att bollen hamnar hos en helt fri Ander Herrera. Basken skjuter på ett tillslag och bollen seglar in i mål. Efter tre minuters tilläggstid, varav en minut går under tiden Athleticspelarna firar målet, blåser domaren av matchen och Barcelona får åka hem med en poäng.
 
 
Kommentar
 
Det börjar kännas lite smått oroväckande hur beroende Barcelona, i alla fall under senaste tiden, är av Messi. Argentinarens inhopp i kväll verkade ingjuta mod i resten av Barçaspelarna och det är som om de inte tror att de kan vinna utan Messi på plan. Lite överdrivet kanske, men det går inte att blunda för att Barcelona såg ut att vara två helt olika lag före och efter Messis inhopp. Messi kan inte spela alla matcher alltid och i hans frånvaro måste Barcelonas övriga anfallare kliva fram. Trots att Alexis stod för en bra insats i kväll ser det tunt ut framåt utan La Pulga.
 
Att Messi hade show i andra halvlek är naturligtvis intressant inför onsdagens match mot Bayern, men å andra sidan ska man kanske inte dra allt för stora växlar då Bayern inte är Athletic. Annars gjorde Alexis som sagt en riktigt bra match, vilket också bådar gott inför returen mot Bayern, om han nu får starta.
 
Bäst i kväll:
 
+++ Messi – Kommer in som en riktig injektion och vänder matchen (nästan) på egen hand och som sagts så många gånger förr finns det inte längre ord för att beskriva världens bästa fotbollsspelare.
 
++ Alexis – I Messis frånvaro tar chilenaren för sig och spelar riktigt bra hela matchen. Borta var fumlandet och halkandet och såg ut att spela med stort självförtroende i dag. Förhoppningsvis fortsätter han på den inslagna vägen.
 
+ Thiago – Visst, han slarvar ibland och spelar lite på gränsen när det gäller att ta risker, men det är också det som är hans charm. Han sticker ut och jag vill väldigt gärna se Thiago få chansen i större matcher nästa säsong.
 
Nu gör vi allt för att vända mot Bayern på onsdag!
 
 
Matchfakta
 
Mål:
1-0 Susaeta, min 27
1-1 Messi, min 67
1-2 Alexis, min 69
2-2 Ander, min 90
 
Gula kort:
Cesc, Adriano (Barcelona)
Ander, Gurpegi, De Marcos (Athletic)
 
Statistik:
Bollinnehav: 42 % – 58 %
Mål: 2 – 2
Skott: 7 – 15
Skott på mål: 3 – 6
Hörnor: 2 – 1
Offside: 4 – 3
Regelbrott: 17 – 11
 
 
VISCA BARÇA!