Lika säkert som förra året stod Claudio Bravo i kassen när det vankas ligaspel. Framför sig hade chilenaren en backlinje från höger med Dan Alves, Mascherano, Veermaelen samt Jordi Alba. Pivoterollen tog Busquets hand om medan Iniesta och Rakitic huserade framför den gänglige spanjoren.

Topptrion bestod av Messi, Suarez och Rafinha.

Första halvlek

Barcelona tog tag i taktpinne direkt och laget visade direkt att inget kommer lämnas till slumpen, med andra ord var det ett mycket fokuserat blaugrana som klev ut på San Mamés denna söndagkväll. Barcelona hade dock svårt att komma till de allra klara chanserna även om man dominerande bollinnehavet. Efter 15 minuter hade Barca förkrossande 75-25 i bollinnehav vilket säger en hel del om hur matchbilden såg ut.

Det tog hela 30 minuter för laget att lurka upp detta Athletic och det är genom en djupledslöpning från en viss Suarez. Uruguayanen snappar upp en boll, gör en snabb vrickning så Gorka Elustondo fäller honom och domaren blåser straff. Messi kliver säkert fram men Iraizoz läser La pulgas straff räddar.

Straffräddningen ger ny energi till de röda från baskien och i slutet av halvleket får laget ett litet tryck på Barcelona, främst genom fasta situationer och Aduriz. Barcelonas mittförsvar visar dock prov på styrka när de flesta chansern avfärdas.

Första halvlek slutar 0-0.

Andra halvlek 

Andra halvlek börjar likt den första, ett Barceona som tar tag i takt pinnen medan Athletic ligger lågt i sina positioner.

Det dröjer ungefär 10 minuter in i den andra halvleken tills Barcelona får hål på Bilbao. Det är en lång svepande boll som når Jordi Alba som har tagit en lång löpning längs vänsterkanten. Den snabbe ytterbacken slår in bollen snabbt till en fristående Luis Suarez som distinkt trycker in 0-1 bakom en chanslös Iraizoz. 0-1 är ett faktum.

Efter målet blir Bilbaospelarna lite desperata och måste lägga om matchplanen. Spelet blir lite mer aggressivt vilket gynnar baskerna. Direkt efter målet är Rafinha i en olycklig situation som med lite otur och kompensationkänsla från domaren kunde ha genererat en straff, men domaren friar.

Med cirka 20 minuter kvar får Susaeta fram bollen till en framåt rusande Ibai Gomez som i stort sätt kommer fri. Men en för dagen strålande Thomas Veermaelen hinner tillbaka och bjuder på en riktig klassbrytning, viktigt och skönt för belgaren.

I matchens slutskede får inte Bilbao det där trycket utan det är snarare Lionel Messi som bjuder på stor under hållning med två soloräder och två läckra tunnlar som så när resulterar i ett 0-2 mål. Matchen slutar dock 0-1 och Barcelona vinner välförtjänt.
 
Summering

Barcelona gör en mycket stabil insats och det märktes att laget var revanschsugna. Laget visar prov på fokus och gör jobbet. Det finns dock mycket mer att hämta och många spelare har långt kvar till toppformen. Men tre poäng plockar man bara inte sådär på San Mamés och när vi summerar säsongen så tittar en alltid tillbaka på San Mamés.

Något annat positivt var Thomas Veermalens insats. Belgaren visar sig kunna bli mycket nyttig denna säsong och visst har han en hel del att bevisa efter förra årets missräkning. Kvällens insats var helt klart en bra start, kudos! 

Visca Barca