Tata Martino valde att spela med en snarlik startelva som den som förlorade i Amsterdam i onsdags. Adriano gjorde dock comeback och förpassade Montoya till högerbackspositionen – Cesc spelade som falsk nia och både Xavi samt Iniesta utgjorde det kreativa mittfältet.

Den första halvleken var intensiv. Athletic applicerade en otroligt hög press på Barcelonas backlinje och mittfält. Rent passningsmässigt klarade katalanerna av att hantera intensiteten men man hade problem att skapa klara målchanser i offensiven. Neymar fick ett gyllne läge efter att Alexis jobbat fram bollen genom ett väggspel. Den unge brassen lyckades dock inte styra bollen i mål.

Athletic och Muniain missade också ett öppet gyllne läge när Pinto enkelt kunde ta hand om slutprodukten från nära håll. Det fanns inte mycket att hämta i chansväg från den första halvleken utan matchbilden bestod mest av kämparanda och spring i benen.

Andra halvleken startade precis på samma sätt som den första. Den intensiva pressen från Athletic var fortfarande ytters påtaglig och Barcelona gjorde sitt bästa för att reagera på ett positivt sätt. I minut 56 kom så Neymar i stort sett fri med målvakten. En av baskernas bästa spelare för säsongen, Iturraspe, kapade sedan brassen och hela San Mamés trodde att det röda kortet skulle plockas upp. Det blev endast ett gult och Busquets fick syna samma färg för protseter. Iturraspe skulle nog ha fått ett rött kort i den situationen men det hade förmodligen inte betytt speciellt mycket. Fråga bara Ajax som spelade med en man mindre i en dryg halvlek men inkasserade ändå 3 poäng.

Toquero hade ett par farliga nicklägen och störde jämt och ständigt den katalanska backlinjen med sin otroliga energi. I minut 70 skulle hemmalaget också ta ledningen. Susaeta hittade, från sin högerkant, en frenetiskt springande Muniain i straffområdet. Ungtuppen behövde bara sätta foten till och hela San Mamés exploderade av glädje och eufori.

Efter ledningsmålet var det aldrig något snack om vilket lag som var mest benägna om att avsluta matchen på ett positivt sätt. Barcelona hade svårt att skapa chanser och det första bytet gjordes i minut 78. Lite för sent kan man tänka sig.

Domaren blåste av matchen och Athletic-spelarna firade som sig bör. Man är fortfarande obesegrade på hemmaplan och positionerar sig nu på en 4:e plats i ligatabellen. Otroligt imponerande.

Tata Martino fick sitt andra kvittor för veckan att varken Xavi eller Iniesta är i gammalt gott slag. Cesc fungerar endast i sporadiska skeden att använda som en falsk nia. Innan säsongen kommenterade Tata att man inte behövde köpa in en extra central anfallare då Dongou fanns och finns tillgänglig i B-laget. Undertecknads tips hade varit att använda honom snarast för att balansera upp anfallet med en riktig målskytt tillika grovjobbare.

Det är svårt för Neymar att försöka göra saker och ting själv. Det är även svårt för Xavi och Iniesta att agera kreativa mittfältare när Cesc hela tiden sjunker ner som en extra mittfältare. Balansen ser inte ut att vara rättmätig de katalanska giganterna. Skärpning krävs inför fredagens cupmatch men även inför nästa ligamatchen mot Villarreal på hemmaplan. Ingen match blir en lätt match med så pass många skador som finns i truppen men man ska samtidigt spara på ursäkterna i en allt för hög grad.
 

Fakta


Athletic Bilbao: Iraizos; Iraola, Gurpegui, Laporte, Balenziaga (Albizua 82’); Rico (San José 88’), Iturraspe, Susaeta, Herrera, Muniain (Ibai Gómez 86’); Toquero

FC Barcelona: Pinto, Montoya, Piqué, Mascherano, Adriano; Xavi (Roberto 78’), Busquets, Iniesta (Pedro 84’); Alexis, Cesc, Neymar

Resultat: Athletic Bilbao 1-0 FC Barcelona
Gula kort: Rico, Neymar, Busquets, Mascherano, Iturraspe, Toquero, Adriano