Första halvlek

Arsenal inledde matchen med en hög press den inledande kvarten, vilket störde Barcelona som därefter hade mer boll medan hemmalaget började sjunka hemåt allt mer.

Matchens första målchans var Arsenals efter drygt tjugo minuters spel när Chamberlain fick öppet skottläge i straffområdet, efter en snabb omställning, men inte någon kraft i avslutet som gick rakt på Ter Stegen.

Barcelona hade så långt inte hotat Arsenal nämnvärt. Det dröjde så långt som till en halvtimme innan Suárez fick en boll i djupled och när Messi fick frispark försökte han skjuta under muren som stod kvar. Så inte ens där fick Barcelona iväg ett skott på mål.

Det skulle dröja enda till halvlekens sista minuter innan Barcelona skapade sina första halvchanser. Först när Barcelona vann bollen högt och Neymar spelade bollen i djupled till Messi som spelade vidare till Suárez som dock inte lyckades få iväg något avslut från sin position till vänster i straffområdet.

Halvlekens sista sekvens var också den bästa från Barcelonas sida. Busquets passning ut till Alves var genial och brassens direktinspel till Suárez var precist. Men Suárez hade inte siktet inställt, nicken gick en bit utanför den bortre stolpen och det var mållöst i halvtid.

Andra halvlek

Det dröjde bara några minuter in i andra halvlek innan Iniesta frispelade Neymar, som löpte perfekt i djupled, men Cech hann ut och klarade med en imponerande benparad.

Med dryga timmen spelad hade även Arsenal en bra chans där ett inlägg från vänster nickades av Giroud, som tvingade Ter Stegen att bekänna färg. .

Messi, som så långt hade varit anonym i den andra halvleken kom till ett bra skottläge i den 65:e matchminuten, men avslutet täcktes av Mertesacker. I den efterföljande situationen letade sig bollen ut till Suárez vars avslut till höger i straffomrdet gick en ganska bra bit utanför den bortre stolpen.

I matchminut 71 skulle Barcelona till slut få utdelning via en snabb omställning där Iniesta fläkte sig fram och vann tillbaka bollen till Neymar. Brassen tog med sig bollen förbi sina motståndare och spelade ut till Suárez på vänsterkanten vars väggspelspass var perfekt tajmad. Väl i straffområdet spelade Neymar kyligt i sidled till Messi som höll i skottet och därefter enkelt placerade in 0-1. Ett skolboksexempel på en snabb omställning som resulterade i ett tungt bortamål.

Barcelona skulle få fler omställningslägen och i den 78:e minuten hittade Messi fram till Suárez som prickade stolpen innan Arsenal kort därpå skulle få hemmalagets bästa kvitteringschans. Barcelonaförsvaret hängde inte med när inbytte Welbeck nickade ner bollen till Ramsey som fyllde på i straffområdet, men som inte fick någon ren träff på bollen som hamnade hos Ter Stegen.

Med mindre än tio minuter kvar kom nyss inbytte Flamini för sent in och kapade Messi i straffområdet. Argentinaren gjorde inget misstag från elva meter när han satte dit 0-2, vilket också blev slutresultatet då Cech räddade Neymars nickavslut till hörna på övertid.

Sammanfattning

Arsenal gör en stabil insats defensivt. Särskilt under den första halvleken när hemmalaget stängde ytorna för Barcelona på ett effektivt sätt samtidigt som de hotade med sina kvicka omställningssspelare. Känslan var att Arsenal, trots Barcelonas stora bollinnehav, hade fått matchen dit Wenger ville och Barcelona skapade inte några klara målchanser förrän i slutet av halvleken.

I den andra halvleken ökade Barcelona tempot, samtidigt som Arsenal inte orkade hålla uppe samma noggrannhet i försvarsspelet. När Arsenal klev fram och började skapa viss oro i Barcelonas straffområdet blev de hänsynslöst straffade av firma Neymar, Suárez, Messi som tillsammans snickrade ihop det så viktiga ledningsmålet efter vilket Barcelona fick än bättre kontroll på matchen och dessutom lyckades sätta dit ett andra bortamål och få med sig ett bra resultat hem till Katalonien.

Barcelona gör en okej insats, men inte mer än så. Det var långa stunder ett försiktigt avvaktande Barcelona som väntade på rätt läge att slå till och tack vare att utdelningen till slut kom är det svårt att kritisera taktiken såhär i efterhand. Fast om Arsenal hade kontrat in ett mål och tagit hem matchen hade det såklart låtit annorluda. Smolken i glädjebägaren var att Piqué drog på sig ett gult kort därmed är avstängd i returen. 

Bäst på plan var Busquets, som var sådär irriterande skicklig och omöjlig som få andra mittfältare kan vara, tillsammans med Messi som var den drivande kraften i Barcelonas anfallsspel och som till slut också fick bli matchvinnare. Ter Stegen, som kändes stabil mellan stolparna, ska också ha beröm för sin insats.

Det blev kanske inte riktigt den underhållande fotbollsmatch som vi hade hoppats på, men den var ändå klart sevärd och även om det hade kunnat bli fler mål är en vinst på bortaplan såklart alltid ett bra utgångsläge inför returmatchen på Camp Nou. 

Visca el Barca!