En svår match väntade för ett pressat Barcelona. Laget hade rest till den holländska huvudstaden med två raka förluster i bagaget. Mycket kritik från pressen och en vinst var nödvändigt både för självförtroendet samt för att säkra avancemanget.
 
 
Första halvleken
 
Startelvan var nästan identisk med den som presenterades i införrapporten förutom att Bartra hade tagit Piques plats. Undertecknad hann precis när matchen hade inletts och jag hade knappt tagit plats på soffan innan jag såg att Messi nästan frispelades. Barça verkade taggade och precis när man trodde att man skulle ta tag i matchen så var det istället holländarna som var piggast i inledningen. Speciellt El Ghazi var het på högerkanten och utmanade Jordi Alba och resten av backlinjen gång på gång.
 
Luis Enriques lag i sin tur försökte spela med det höga passningstempot som hade försvunnit under de senaste matcherna, men Ajax störde ofta rätt bra i sin höga press. Men Barcelona gjorde det bra och sakta men säkert lyckades man kontrollera mer matchbilden. Man spelade ur sig ett par svåra situationer med det sedvanliga passningsspelet och anföll mest från vänsterkanten. Det enda problemet så här långt var att varken Neymar eller Luis Suarez var särskilt involverade i spelet. Som tur var Messi igång igår och han kom ner i banan för att söka bollen och starta anfallen.
 
Efter dryga halvtimmen fick Barça en frispark som den lille argentinaren tog hand om och Ajaxmålvakten fick sträcka ordentlig på sig för att rädda bollen. Returen hamnade till slut hos Alves som lyfte in bollen i straffområdet och där befann sig Bartra som hoppade högt för att ta med sig bollen i kamp med målvakten, han lyckades på något sätt göra ett inlägg som Messi nådde högts på och nickade in bollen i mål. Ett ganska ”ovanligt” Barçamål men ett otroligt viktigt sådant, 0-1. Plötsligt kändes det som att en enorm belastning togs bort från Barçaspelarnas axlar och laget kunde andas ut.
 
Resten av halvleken fortsatte likadant där Ajax hotade med sina farliga omställningar och där både Messi och Xavi styrde och ställde i mitten. Domaren blåste av och 0-1 i paus.
 
 
 
Andra halvleken
 
Blaugrana spelade bättre efter pausvilan och tog hand om bollen ännu mer. Busi anslöt sig till Messi och Xavi för att laget kunde dominera mer i mitten. Ajax var inte alls ofarliga och i ett av deras anfall lyckades man pricka utsidan av stolpen. Men Barça kändes mer pålitliga och dominansen ökade för varje minut som gick.
 
Mitt under matchen kunde jag plötsligt höra ett enormt ljud som verkade komma utifrån och som inte tog slut. Mitt i förvirringen tittade jag på klockan för att se vad det kunde vara. Klockan visade minuten över 22 och medan jag inte kunde lista ut vad det var så förklarade tjejen att varje kväll klockan 22 skulle folk komma ut i sina balkonger och göra oväsen för att protestera mot den spanska regeringens beslut att inte låta omröstningen ske, en folkomröstning som var tänkt att äga rum nu på söndag för att se ifall katalanerna vill bli självständiga eller inte. Jag lämnade soffan för en kort stund för att se det med egna ögon och det var faktiskt otroligt många personer som var ute på sina balkonger. På söndag kommer det hända en hel del saker här i Barcelona…
 
Men tack och lov är fotbollen, än så länge, större än politiken och de flesta gick tillbaka för att fortsätta se Barça försöka vinna matchen. Laget fortsatte med sitt spel och efter att domaren hade visat ut Velmant efter sin andra gula kort, visste man att det skulle bli mycket svårt för hemmalaget att komma tillbaka i matchen.
 
Barças dominans ökade ännu mer och vi fick se ett lag som äntligen kunde rulla ut med högt tempo och med bra spel. Messi var också i gång och spelade fram sina lagkamrater på bästa sätt. I en av dessa genomskärare hittade han Suarez som tyvärr helt fri inte lyckades göra mål. Inte heller Neymar lyckades hitta nätmaskorna då han några minuter innan hade skjutit ett skott som tog i stolpen.
 
Men det finns endast en Leo Messi och när argentinaren tar bollen och framspelar Pedro, som hade kommit in för Ney, och denne hittar åter Messi som rusar mot målen och slänger sig för att göra 0-2 är det ganska lite motståndarna kan göra. Leo Messi är världens bästa fotbollsspelare när han vill det. Och igår ville han visa att trots mycket kritik och snack i pressen, är det på fotbollsplanen det avgörs. Argentinaren tangerade Rauls tidigare rekord och har gjort hela 71 mål i Champions League. Helt otroligt och det med endast 90 matcher spelade. Att jämföra det med exempelsvis Cristiano som följer tät efter med 70 mål trots att portugisen har spelat nästan 20 matcher mer. Imponerande av argentinaren och även helt otroligt egentligen det facit som Cristiano också visar upp.
 
 
Domaren blåser av matchen och därmed har FC Barcelona blivit klara för åttondelsfinal. Nu kommer det bli en kamp mot PSG om vem som vinner gruppen. Skönt med lite andrum för Barça efter en svår vecka.
 
 
 
Tankar efter matchen
 
Barcelona vinner en viktig match som kunde ha blivit lite avgörande för den närmaste framtiden. Laget behövde lite lugn och ro och även om det knappast var lagets bästa match, så var det helt ok med tanke på omständigheterna och att laget kommer från en liten svacka. Det positiva är förstås att Messi visar att han är i form och förutom den senaste veckan, där han var osynlig i matchen mot Madrid samt inte så lyckat mot Celta, så har han startat säsongen på ett mycket bra sätt.
 
Även Xavi var riktigt bra igår och han är verkligen en stor anledning för att spelet ska fungera som det alltid har gjort. Samtidigt har han inte längre samma ålder och kommer helt klart inte kunna medverka i så många matcher. Men med rätt matchning kan han bli en otroligt viktig spelare även den här säsongen och kan han prestera på samma sätt som igår, så borde han helt klart vara given i startelvan under viktiga matcher.
 
Det negativa igår var för mig Rakitic position på planen där jag tycker ibland att han befinner sig för mycket på högerkanten. Kroaten är mest farlig när han spelar i mitten och kommer som en andravåg i anfallen med sina farliga skott utanför straffområdet. Det är självklart Lucho som har bett kroaten spela på den positionen, men det känns inte riktigt att laget kan få ut det bästa av honom.
 
Nu kommer Barça åka ner till Andalusien för att spela mot Almeria på lördagseftermiddagen och efter det kommer ett landslagsuppehåll som faktiskt kan vara rätt lämplig för en gångs skull. Ifall inga spelare kommer tillbaka skadade så kanske man kan få lite lugn och ro innan stormen på nytt kommer dra fram. Efter uppehållet väntar tre svåra matcher mot Sevilla på Camp Nou, Valencia borta och sedan derby mot Espanyol på hemmaplan. Kampen om ligan fortsätter och det enda man bör koncentrera sig på nu är Almeria på lördag eftermiddag.
 
 
Visca Barça!
 
P.S. För de som är intresserade kommer ett längre reportage om 9N nu på söndag i nästa veckas Måndag hela veckan. Även om det är en politisk fråga egentligen så är det faktiskt något som berör hela samhället här samt kan ha konsekvenser längre fram för FC Barcelona.
 
 


Matchdetaljer
 
Ajax
Cillessen; Rhijn, Velmant, Moisander, Boilsen, Klsassen, Serero (Denswil, min.80), Andersen (Riedewal, min.72), El Ghazi, Sigthórsson (Milik, min.62) och Schöne.
 
FC Barcelona
Ter Stegen; Alves (Addriano, min.83), Bartra, Mascherano, Jordi Alba, Sergio Busquets, Xavi, Rakitic (Rafinha, min.80), Messi, Luis Suárez och Neymar (Pedro, min.75).
 
Resultat: Ajax – FC Barcelona 0-2, den fjärde omgången av grupp F i Champions League
Målen: 0-1, Messi minut 36. 0-2 Messi minut 76.
Amsterdam Arena: 48 000 åskådare