Den första matchen spelas i Alicante nu på tisdag.

Tränare för Hércules är den gamla Athletic-ikonen Andoni Goikoetxea. Försvararen som spelade över 350 matcher för Athletic mellan åren 1975-1987. 39 landskamper blev det även under den aktiva karriären med VM i Mexico som internationell höjdpunkt. 

Med Athletic vann han ligan två gånger och spanska cupen en gång. I slutet av karriären bytte han klubb från Athleti till Atleti. Med ett reservställ i handen, kan man tänka sig, knackade han på hos kopiorna i Madrid och fick anställning direkt.

Han blev av The Times utnämd till fotbollshistoriens tuffaste/hårdaste spelare! Vilken tung titel! Smeknamnet "The butcher of Bilbao" gjorde framför allt Diego Armando Maradona mycket ont. Slaktaren bröt vristen på Maradona i en match på Camp Nou (25/9-1983 4-0) och i sin sista match för Barcelona (Cupfinalen 5/5 1984 1-0 till Athletic) flippade Maradona totalt och gick bärsark mot Athletics spelare och ledare.

Det är nu i Copa del Rey som han möter på Athletic igen. Nu som tränare för Hércules där han gör sin första säsong som tränare. Under tränarkarriären har han bytt klubb något oftare än som spelare och han lär inte bli utnämnd till fotbollshistoriens bästa tränare.

Salamanca - (España) 1996 - 1998
SD Compostela - (España) 1998 - 1999
Numancia - (España) 1999 - 2000
Racing de Santander - (España) 2000 - 2001
Rayo Vallecano - (España) 2001 - 2002
Salamanca - (España) 2004 - 2005
Numancia - (España) 2005 - 2007
Hércules CF - (España) 2007 - 2008

Åtta säsonger med sju olika klubbar. Föga imponerande.

Athletic och Hércules luftar troligen samtliga reserver. Hércules ligger på nionde plats i segundan och har tre raka kryss bakom sig i ligan. Bland annat hemma mot Erreala hemma på José Rico Pérez.

I Hércules spelar dessutom ett par gamla bekanta spelare. I mål står Unai Alba och i backlinjen spelar Javí Gonzalez. Javí agerar mest inhoppare men Unai är förstamålvakt just nu. Läge alltså för Javí att brunka några av sina gamla lagkamrater. 

För Yeste, Del Horno, Susaeta och David López är det en chans att spela in sig i startelvan igen. Vi får hoppas att Ustariz gör bättre ifrån sig som mittback.

Troliga startuppställningar:

Hércules: Aragoneses; Sergio Fernández, César, Llera, Graff; Javi González, Cámara, Rodri, Ismael, Mariño; y Blas Pérez o Rubén Navarro.

Athletic Club: Aranzubia; Zubiaurre, Prieto, Ustaritz, Del Horno; Susaeta, Muñoz, David López, Yeste; Llorente y Vélez. 

Domare: Muñiz Fernández

Stadio: José Rico Pérez, Alicante 

Klockan: 21.30. (ETB1)

Källor: canalathletic/athletic-club.net/wikipedia.es/marca.com