Uppdaterat: Konfirmerade laguppställningar. Aduriz från start istället för Urzaiz.

Murillo är avstängd efter sitt tionde gula kort för säsongen. Det har därmed varit mycket prat i veckan om vem som skall ta den defensiva platsen på mittfältet brevid Iraola. Det ser nu ut som om det blir den 23 åriga mittfältaren Javier Iturriaga. Spelaren startade sin karriär i förortslaget Getxo och har via två säsonger i Baskonia samt två i Athletic B nu slagit sig in i A truppen. Iturriaga har spelat ca 30 minuter i La Liga som inhoppare i matcherna borta mot Nastic samt Espanyol och gör därför debut från start.

Skadelistan ser nu kortare ut än vad den gjort på hela säsongen och det är endast Orbaiz och Tiko kvar i skadelaget. En spelare som varit borta länge är den talangfulla Bask-Mexikanska innerbacken Ustaritz Aldekoaotalora som skadade sig i slutet av november. Som en säkerhetsåtgärd är han dock inte aktuell för spel denna helg utan får vila ytterligare två veckor och min gissning är att han spelar från start borta mot Racing efter landslagsuppehållet.

Två spelare som verkar ha svårt att övertyga Mané är Aduriz och Exteberria. Målskytten från bortamötet med Celta ser återigen ut att börja på bänken vilket är förvånande. Exteberria som gjort nästan 400 framträdanden i la Liga återfinns med all säkerhet på bänken när Carlos Clos Gómez blåser för avspark klockan 22:00 på lördag.

Lika trist som det är att se dessa två spelare på bänken, lika kul är det att Joseba Garmendia är tillbaks på den samma. Den unga offensiva mittfältaren debuterade i premiären mot Real Sociedad i augusti och blev skadad i slutet av januari i bortamatchen mot samma lag. Garmendia har spelat för Athletic sedan han var 10 år och fick i år ta över legenden Julen Gurreros tröja nummer 8. En klassisk Lezama produkt av den gamla skolan. En ungdomsverksamhet som under årtionden varit ledande i den spanska fotbollen och det var sällan man såg ett lag utan en eller ett par spelare som var skolade i Lezama. Idag är det dock inte lika vanligt i den internationaliserade spanska första ligan.

Noterbart i Athletic är även att Lafuente nu har tagit över bänkplatsen från Unai Alba samt att vänsterbacken Casas är petad. Casas har agerat rundningsmärke i de två senaste TV-sända matcherna och var inte med borta mot Celta men återfanns då på bänken. Nu är han utanför den nästan skadefria truppen.

Athletics trupp:
Aranzubia, Lafuente;
Expósito, Javi González, Sarriegi, Prieto, Amorebieta, Zubiaurre;
Iraola, Iturriaga, Gabilondo, Yeste, Garmendia, Javi Martínez;
Etxeberria, Aduriz, Urzaiz, Llorente 

Uppdaterat
Ett kort från avstängning:
Javi Martínez, Sarriegi samt Yeste.

Osasuna spelade i veckan andra matchen i åttondelsfinalen i UEFA-cupen. Rangers stod för motståndet men laget från Pamplona var starkast och är nu klart för kvartsfinal. 1-1 i bortamötet, där Osasuna tog ledningen i den 17e minuten genom Raúl García bäddade för avancemanget. Hemma vann laget med 1-0 efter mål av Webó. Intressant startspelare i matchen på El Sadar var blott 17årige César Azpilikueta. Osasuna har nu hamnat på den klart svåraste halvan och möter Leverkusen i kvartsfinalen. Skulle de avancera så väntar vinnaren av Sevilla och Tottenham.

Osasunas trupp:
Inte tillgänglig än, inga avstängningar.

Lagen har mötts 29 gånger på San Mamés och Athletic har segrat i 16 av matcherna och 5 har slutat oavgjort. Vi är nog många som minns målfyrverkeriet på San Mamés för två år sedan då Athletic vände ett 0-3 underläge till 4-3 seger efter ett avgörande mål av Gurrero! Se ett strålande och stämningsfullt sammandrag här.

För att stödja laget uppmanar klubben alla som besöker arenan på lördag att ta på sig sin rödvita halsduk. Klubben har även låtit tillverka 5.000 halsdukar kvällen till ära vilka kommer att finnas till försäljning. Publiken kommer även att sjunga klubbhymnen innan lagen kliver in på arenan. Tyvärr lär vi missa det då vi förmodligen skall spela 5000 kronors frågan innan avspark men låt oss glädjas över att matchen sänds direkt på TV4+

Gora Atleti 

Källor: marca.es/xtratime.org/athletic-club.net